Wat zal ik gaan missen aan Amerika

Nu het einde van ons expat avontuur hier in Amerika in zicht komt sta ik steeds vaker stil bij wat ik zal gaan missen. Maar ook wat vooral niet.

De ruimte zal ik absoluut gaan missen. En dat is in vele opzichten. Niemand woont hier te dicht op elkaar, huizen zijn ruim, parken zijn ruim opgezet, speeltuinen zijn ruim, winkels zijn groot en ook de gangpaden zijn ruimer, de parkeergelegenheid is groot en de parkeerplekken ruim (zelfs voor die grote auto’s hier). Wat een gek woord is ruim eigenlijk….

Ons huis, zal ik dat gaan missen…. Gek genoeg na alle ellende die we ermee gehad hebben (die ellende heb ik jullie allemaal bespaard, wellicht ga ik nog eens een boek uitbrengen) zal ik het toch gaan missen. De locatie zo boven op een heuvel met het bijbehorende fantastische uitzicht ga ik echt wel missen. Met de slee van de heuvel af in de winter. De herten, vossen, eekhoorns en vele vogels in de tuin ook zeker weten. Het allermeeste toch wel de tennisbaan, want dat was toch wel uniek.

Wat ik niet zal missen van het huis is vooral de niet warm te krijgen badkamer in de winter. Dat het überhaupt totaal niet geïsoleerd is. De tikkende verwarmingsbuizen (noem het gerust bonkende). De factuur van de olieleveringen ga ik ook niet missen, want heel efficient is dat stoken op olie in een slecht geïsoleerd huis niet. De Amerikaanse stofzuiger en wasmachine neem ik ook graag afscheid van. De ouderwetse schuif ramen die onmogelijk zijn om even snel open te zetten en die je als het ook maar een beetje regent dicht moet doen, omdat anders alles naar binnen regent.

De schoolbussen gaan we absoluut missen. Ook al zijn we dol op fietsen en hebben we het echt gemist om alles op de fiets te doen. De schoolbussen hebben toch iets magisch. Wanneer je op school alle 40 bussen rond ziet rijden die als een geoliede machine alle kinderen weer op tijd naar huis weten te brengen, de coördinatoren die op school ervoor zorgen dat alle kinderen in de juiste bus komen, krijg je er toch wel respect voor.

De drop off en pick up op school is ook zo goed georganiseerd. Niks geen gedoe met het vinden van een parkeerplek. Je rijdt gewoon door een lus, alle kinderen staan klaar, springen in de auto en je rijdt zo weer door.

Autorijden ga ik ook missen. En dan niet alleen die grote auto met z’n vele pk’s. Het autorijden is hier zo relaxed. Iedereen houdt rekening met elkaar in het verkeer, geen agressief rijgedrag. Hier weten ze wel hoe je moet “ritsen”.
Sinds we hier wonen sta ik lachend m’n auto te tanken. Voor een volle tank betaal ik hier $35,-. Wegenbelasting kennen ze niet en de auto’s zijn veel goedkoper….
In Shanghai kunnen we niet zelf autorijden, dus dat zal wel even wennen worden.

Het betuttelende gedrag ga ik zeker niet missen. De opmerkingen die ik op straat krijg als de jongens even over een muurtje van 20cm hoog lopen of meer dan een meter van me verwijderd zijn. Leer je kind gewoon wat de risico’s zijn en geef ze wat verantwoordelijkheid.
Dat geldt ook voor de badmeesters in het zwembad. Je mag hier helemaal niks. Te dicht bij elkaar zwemmen wordt al als gevaar gezien en er wordt dan ook gelijk iets van gezegd. Ik denk serieus dat een Amerikaanse badmeester een hartverlamming krijgt in een Nederlands zwembad.

Alle risico’s vermijden. Dat ga ik ook niet missen. Hoeveel waivers ik in de afgelopen 2 jaar al heb moeten tekenen. Wanneer je naar een binnenspeeltuin gaat moet je eerst je handtekening zetten waarmee je verklaart dat je de speeltuin niet aansprakelijk stelt als er iets met je kind gebeurt.
Het gaat zelfs zo ver dat trainers blijkbaar niet alles tegen de ouders kunnen zeggen. In mijn tennisklas zit een meisje van 6 jaar wat atletisch erg goed is, maar toch slaat zij vaak de bal compleet mis. Ik kreeg het gevoel dat het wellicht aan haar ogen ligt. Toen ik het met een andere trainer besprak beaamde ze mijn gedachten. Maar toch wordt dit niet met de ouders besproken. Want stel je voor dat de ouders naar een oogarts gaan, 250 dollar voor een oogtest betalen, en vervolgens blijkt er niks aan de hand te zijn. Ja hoor dan komen de ouders er bij de tennisschool op terug. Dus daarom laten we dat meisje maar lekker aanklooien en hopen we dat de ouders er ooit zelf achter komen. Daar kan ik echt nooit aan wennen….

Dingen zeggen, maar het blijkbaar niet menen. Hier kan ik na 2 jaar ook nog steeds niet aan wennen. Ik ga je deze week smsen om een afspraak te maken. Ik stuur je een mailtje wanneer we een play date kunnen regelen voor de kinderen. Ik laat je weten wanneer ik komende week tijd heb om af te spreken. Ik wacht nog steeds….
Jevi zit elke dag met de buurjongen in de schoolbus. Jevi vroeg laatst of hij bij ons wou komen spelen. De jongen zei ja en liep (ja waarempel hij wou meelopen) met ons mee naar boven. Toen we langs hun oprit kwamen zei hij dat hij nog even iets moest doen thuis, maar dat hij daarna naar ons huis zou komen. Ook Jevi zit nog steeds te wachten.
Nederlanders staan bekend om hun directheid, maar ik ben ook echt van mening dat het allemaal een stuk duidelijker is. Wanneer je iets niet meent zeg het dan ook niet. Wanneer je iets niet wil, beloof het dan ook niet.
Ik las laatst een blog van een Amerikaanse expat die in Nederland woont. Zij worstelt juist met het omgekeerde. Ze stuurde een sms naar 2 vriendinnen. De ene is een Nederlandse de andere een Amerikaanse.
Hoi, ben je vrij op zaterdag? Wil je koffiedrinken?
De Nederlandse antwoord: Nee, kan niet.
De Amerikaanse antwoord:  Hey! How are you? I have plans on Saturday, shame! But I’d love te meet up, how about Thursday? xxxx
Het antwoord van de Amerikaanse klinkt natuurlijk veel aardiger. Maar toch denk ik dat er sneller een afspraak komt met de Nederlandse….

Waar ik verder geen heimwee naar zal krijgen:
– De strakke sportleggings terwijl ze niet gaan sporten
– De mega grote koffiebekers in het openbaar
– De vieze chocolade. Zelfs de chocomelk is smakeloos.
– Het brood (iets wat er na 3 weken nog steeds hetzelfde uitziet mag je volgens mij geen brood noemen)
– De reclame op de radio en tv. Altijd dezelfde en dan vooral die irritante reclame’s voor medicijnen, waarbij de complete lijst met mogelijke bijwerkingen opgenoemd wordt.
– De fooi die je hier moet (ja het is echt een soort ongeschreven wet) geven. Zelfs bij de kapper moet je 20% van je totaalbedrag aan fooi geven.
– De sneeuwdagen. En dan vooral omdat je daarvoor om 5 uur uit je bed wordt gebeld. En de dagen moeten aan het einde van het schooljaar ook nog ingehaald worden.
– De cheques die ze hier nog steeds gebruiken.

Wat we wel gaan missen:
– Een tennisbaan in de tuin
– Het weer! Warme zomer, heerlijk weer in de lente en de herfst met prachtige natuur en winter met sneeuw!
– De vrienden die we hier hebben gemaakt. En dan wil ik in het bijzonder Wendy even noemen. Hoeveel tijd wij samen hebben doorgebracht; in de sportschool, op zoek naar leuke koffietentjes, musical in New York, wandelingen, enz enz.
Heel veel steun heb ik aan haar gehad wanneer ik er even doorheen zat en wat hebben we ongelooflijk gelachen samen om de verschillen tussen Nederlanders en Amerikanen. Toch weet ik zeker dat we elkaar nog zullen zien. Al is het op de bruiloft van onze kinderen 😉
– De complimenten die je hier vaak krijgt
– En natuurlijk vooral New York!

collageUSAcollageseizoenenUSA

Advertenties