Pre-visit Shanghai

Zaterdag 19 mei zaten Bjorn en ik in het vliegtuig naar Shanghai. De tas vol met papieren, want er is behoorlijk wat voorbereiding aan vooraf gegaan. We mochten twee keer naar de Chinese ambassade in New York voor een toeristen visum, hebben formulieren ingevuld voor een health check die we in Shanghai moeten doen, alle schoolrapporten van de jongens, kopie paspoorten, lijst met potentiële huizen en scholen, enz.

Na een vlucht van 15 uur plus nog 12 uur die door het tijdsverschil ineens voorbij waren kwamen we op zondagavond aan in Shanghai. We waren na alle verhalen over luchtvervuiling erg benieuwd, maar toen we uitstapten was het gewoon een heerlijke frisse lucht. Geen typische geuren zoals die in India je gelijk tegemoet komen. Na aankomst werden alle buitenlanders eerst een andere kant op gestuurd om vingerafdrukken af te nemen. Dit gebeurde allemaal digitaal waarbij de computer na het inscannen van mijn paspoort zelfs ineens Nederlands begon te praten. De Amerikaan naast ons vond het allemaal maar erg verontrustend dat dit moest gebeuren. Die wereldburger heeft geen flauw idee wat Amerika allemaal van je wil weten voordat je hier het land binnen kunt komen….
Bij de douane ging het allemaal erg soepel en niet veel later zaten we al in een taxi op weg naar ons hotel. We hadden gelukkig het adres van het hotel in het Chinees meegenomen, want deze beste man sprak geen woord Engels. Gelukkig ging ook dit allemaal goed en 45 minuten later stonden we al in het hotel. We waren blij verrast dat je in China heel wat meer hotel krijgt voor je geld dan in Amerika. Een prachtig hotel met een mega grote kamer voor ons.

De volgende dag stond om 8:30 uur Johnny, onze agent die door Philips is ingeschakeld, klaar om ons mee te nemen naar de eerste school. We hebben in twee dagen 3 scholen bekeken en bijna 20 huizen. Twee van de drie scholen hadden we een erg goed gevoel bij, maar bij één van deze scholen was geen geschikt huis in de buurt te vinden. De huizen waren allemaal erg oud en stonden erg dicht op elkaar. De derde dag hebben we ons daardoor alleen nog maar gefocust op de huizen in de buurt van de Britse Internationale school.

IMG_5542

De dag zijn we echter begonnen met een health check. Deze check is nodig voor de visumaanvraag. We hadden al gehoord dat het een komen en gaan is van buitenlanders en dat klopte helemaal. Bij binnenkomst werden eerst onze papieren gecontroleerd, vervolgens mochten we door naar een hokje waar we ons om moesten kleden en een badjas aan moesten trekken. Zo werden we elke keer van hokje naar hokje gestuurd waar iedere keer weer een andere arts zat die een test ging doen. Er werd weinig tegen ons gesproken, vooral gecommandeerd wat we moesten doen. Het is jammer dat ik geen foto kon maken, want ik had dit lopende band werk graag vastgelegd. We hebben het allemaal maar laten gebeuren en konden er gelukkig samen erg hard om lachen. Ik kan me wel voorstellen dat wanneer je nog nooit met een andere cultuur in aanraking bent gekomen dit een behoorlijke shock kan zijn.
Uiteindelijk zijn we 45 minuten binnen geweest en zou het rapport wel naar ons verstuurd worden.

Na drie dagen huizen bekijken hadden we 2 favorieten. ’s avonds bleek echter dat één ervan voor onze neus was weggekaapt. Johnny zou de vierde dag gebruiken om rond te bellen om zo meer opties voor ons te vinden. Wij konden deze dag mooi besteden aan sightseeing. Via één van mijn contacten die in Shanghai heeft gewoond wist ik dat er fietstochten georganiseerd worden. We konden gelukkig nog een plekje boeken en hebben donderdagmiddag zo’n 20km door Shanghai gefietst. Wat een geweldige manier is dat toch om de stad te ontdekken. We zijn op plekken geweest waar je als toerist echt niet zomaar komt. Dit bevestigde dat er erg veel te zien is in deze stad en gaf ons steeds meer het gevoel dat het een mooie plek wordt om te wonen. In de ochtend hadden we zelf al wat dingen bekeken. Zo zijn we naar de fabric market geweest. Een overdekte markt waar wel 100 kleine winkeltjes zitten waar je alle kleding op maat kunt laten maken. Ook zijn we in de grootste Starbucks van Azië geweest. Die was inderdaad ongelooflijk groot. Het hele brandproces van de koffieboon was hier zichtbaar voor het publiek, erg mooi!

De avonden hebben we vooral ook gebruikt om de stad te verkennen en toch stiekem ook wel te genieten dat we even met z’n tweeën op pad waren. We hebben in prachtige restaurants gegeten met een geweldig uitzicht.

IMG_5520
De eerste avond hadden we nog niet echt veel energie en vonden we een Chinees restaurant in het winkelcentrum naast ons hotel. Er was geen menukaart in het Engels, dus we hebben maar op basis van de plaatjes van het eten iets besteld. Ik dacht dat ik kip met paprika had besteld, dit bleek echter kip met rode en groene pepers…. Ik heb 10 minuten lang heel hard m’n best gedaan, maar toen m’n drinken op was en het zweet me overal stond heb ik het toch maar opgegeven. Het eten van Bjorn was ook mega scherp, dus na een half uurtje stonden we weer buiten allebei nog steeds een beetje hongerig. En ja wat doe je dan als je vervolgens langs de McDonalds loopt…. toch maar even snel een patatje scoren.

Vrijdag was onze laatste dag in Shanghai en we hoopten allebei dat er knopen doorgehakt konden worden. Johnny liet ons nog 3 andere huizen zien, waarvan de laatste erg in de smaak viel. Het huis stond nog helemaal in de steigers, omdat het helemaal wordt opgeknapt. Nu hadden we 2 hele goede opties waar we goed over na moesten denken.
’s Middags hebben we nog de tennisclub in de buurt bekeken en ook daar werden we enthousiast van. Goede gekwalificeerde tennistrainers en super mooie tennisbanen, zowel binnen als buiten.

Dit baantje zie ik ons wel op spelen….

Aan het einde van de middag zijn we met de metro naar een station midden in de stad gegaan, om daar vervolgens op de Maglev trein te stappen. Deze trein gaat met 300km/u naar het vliegveld. Het openbaar vervoer is echt super goed geregeld en erg makkelijk om je weg te vinden. We waren dan ook mooi op tijd op het vliegveld. Net voordat het vliegtuig zou vertrekken begon er alleen een enorme onweersbui waardoor we 3 uur aan de grond bleven staan. Hierdoor zaten we uiteindelijk 18 uur in het vliegtuig. Wonderlijk genoeg kwamen we behoorlijk fit aan in New York en waren we vervolgens om 4 uur ’s ochtends weer thuis.

Heerlijk om de jongens weer te zien en respect voor Ilene hoe ze het allemaal in haar eentje hier heeft gered!

We hebben het hele weekend gebruikt om meer informatie in te winnen over de twee verschillende compounds waar de huizen van onze voorkeur staan. Na 2 nachtjes slapen waren we er uit en ondertussen hebben we zelfs al de bevestiging binnen dat het huurcontract voor het huis rond is!

School √
Huis √
Tennisbanen

Advertenties

De voorbereiding op een cross posting

Jawel, onze verhuizing wordt heel chique een cross posting genoemd. Klinkt wel heel leuk, maar het is ook echt wel weer anders dan wanneer je vanuit je thuisland vertrekt of juist weer terugkeert naar je thuisland.

Verhuizen staat al heel lang in de top 3 van meest stressvolle gebeurtenissen in een mensenleven. Een internationale verhuizing is nog iets ingewikkelder, maar een cross posting is denk ik wel de overtreffende trap. Nu heb ik het geluk behoorlijk stress bestendig te zijn en laat ik ook nog eens projectmanager zijn, maar zelfs ik heb nu een planningsschema nodig om alle gedachten op een rijtje te krijgen.

Voordat we met het hele gezin naar Shanghai vertrekken is het de bedoeling dat Bjorn en ik daar samen 5 dagen naar toe gaan om scholen en huizen te gaan bekijken, zodat dat hopelijk allemaal geregeld is wanneer we daar in augustus met z’n vijven aankomen. Vanuit Nederland was dit met de hulp van familie om ons heen vrij makkelijk geregeld en konden de kinderen gewoon doorgaan met hun normale leventje, terwijl wij er even een klein weekje tussenuit gingen. Maar hoe doe je dat wanneer je al in het buitenland zit en familie op 6000km afstand zit?
Gelukkig was daar reddende engel zusje/tante Ilene die toch al van plan was om in mei langs te komen en het geen probleem vindt om dan in haar eentje op 3 jongens te passen.

Het idee was dat we de auto’s die we hier rijden mee zouden nemen naar Nederland. Maar wat gaan we daar nu mee doen nu we ons nog niet in Nederland gaan vestigen. Na heel wat uitzoekwerk blijkt dat we daar niet langer over na hoeven te denken. Wanneer je niet minimaal een jaar lang ingeschreven blijft staan in Nederland is het niet mogelijk om de auto’s zonder extreem hoge kosten in te voeren in Nederland. Weer een onderdeel van m’n lijstje afgewerkt.

Dan is er nog de vakantie naar de Westkust die we al helemaal gepland hadden. Wanneer moeten we ons huis dan opzeggen en wanneer gaan onze spullen verscheept worden. Ook dat is weer zo’n lekkere hersenspinsel, want wat gaat er rechtstreeks naar Shanghai, wat hebben we op vakantie en in Nederland nodig en wat hebben we nodig in Shanghai totdat onze container daar aankomt.
Moet alles wel mee naar Shanghai? Alle apparatuur moeten we sowieso hier verkopen want dat heeft een 110V aansluiting. Dan staat er nog allemaal apparatuur in Nederland wat we niet mee hebben genomen naar Amerika omdat het hier niet werkt, maar in Shanghai wel weer van pas zal komen.
Zullen we in Shanghai wel een huis met een tuin vinden? Wel zo handig als je een trampoline, loungeset en tuintafel mee wil nemen. Dit zullen we pas weten na de pre-visit.
Gelukkig is dit allemaal voor het grootste gedeelte uit m’n hoofd nu alle onderdelen verdeeld zijn op m’n lijstjes. Komende week komt het verhuisbedrijf al langs en die gaan ons vast verder helpen met hoe we dit logistiek op kunnen lossen.
Het huis is ondertussen al opgezegd en de vlucht vanaf ons vakantieadres is aangepast. We vliegen nu rechtstreeks vanuit San Francisco naar Nederland. Dat was nog een heel gedoe om dit aan te passen, maar dankzij de super service van KLM via Whatsapp (ja echt heel modern) is het toch gelukt. 15 juli kom ik met de jongens aan in Nederland. Hopelijk lukt het Bjorn om dan al mee te vliegen en anders volgt hij hopelijk snel daarna.

De voorbereidingen voor de visumaanvraag zijn al in volle gang. Het kan wel 3 tot 4 maanden duren voordat het visum rond is. We hebben een lijst gekregen met wat er allemaal nodig is voor de aanvraag. Een aantal papieren moeten door de Chinese ambassade goedgekeurd en ondertekend worden voordat je het in kunt dienen, dus ook daar zit wel weer wat werk en tijd in.

Met nog iets meer dan 11 weken in Wilton te gaan ben ik al begonnen met een aantal dingen die opgezegd moeten worden. Met onder andere alle klantenkaarten die hier gelijk ook een creditcard zijn is die lijst na ruim 2 jaar toch behoorlijk groot.

Ondertussen probeer ik ook al wat contacten te leggen in Shanghai. Ik heb al contact gehad met iemand die een aantal jaren daar heeft gewoond en nu ook met iemand die er nog steeds woont. Dat is toch wel heel prettig om op dit manier wat vragen beantwoord te krijgen.

Een groot voordeel van verhuizen vind ik wel dat je weer even kritisch naar al je spullen gaat kijken en je beseft dat er wel heel veel spullen weg kunnen. De eerste ritjes naar de kledingbak heb ik al gedaan, dingen op marktplaats gezet en de container zit elke week lekker vol. Dus iedereen die zich afvraagt; wat doe je de hele dag als expat vrouw…. Genoeg! Die blog komt nog wel een keer 😉

Op de valreep komt er zelfs nog wat bezoek langs. Harold & Monique hadden toch nog niet genoeg van New York en ons gezien en komen nog een keer langs. Twee dagen daarna komt Ilene en een weekje daarna komt de moeder van Bjorn langs. Super stoer dat ze toch de stap gaat zetten en wij kunnen niet wachten om oma hier alles te laten zien!

Verder genieten we vooral van onze tijd hier en proberen we nog zoveel mogelijk leuke dingen te doen. Eén ding weet ik in ieder geval zeker de komende 11 weken zullen voorbij vliegen!

Wat zal ik gaan missen aan Amerika

Nu het einde van ons expat avontuur hier in Amerika in zicht komt sta ik steeds vaker stil bij wat ik zal gaan missen. Maar ook wat vooral niet.

De ruimte zal ik absoluut gaan missen. En dat is in vele opzichten. Niemand woont hier te dicht op elkaar, huizen zijn ruim, parken zijn ruim opgezet, speeltuinen zijn ruim, winkels zijn groot en ook de gangpaden zijn ruimer, de parkeergelegenheid is groot en de parkeerplekken ruim (zelfs voor die grote auto’s hier). Wat een gek woord is ruim eigenlijk….

Ons huis, zal ik dat gaan missen…. Gek genoeg na alle ellende die we ermee gehad hebben (die ellende heb ik jullie allemaal bespaard, wellicht ga ik nog eens een boek uitbrengen) zal ik het toch gaan missen. De locatie zo boven op een heuvel met het bijbehorende fantastische uitzicht ga ik echt wel missen. Met de slee van de heuvel af in de winter. De herten, vossen, eekhoorns en vele vogels in de tuin ook zeker weten. Het allermeeste toch wel de tennisbaan, want dat was toch wel uniek.

Wat ik niet zal missen van het huis is vooral de niet warm te krijgen badkamer in de winter. Dat het überhaupt totaal niet geïsoleerd is. De tikkende verwarmingsbuizen (noem het gerust bonkende). De factuur van de olieleveringen ga ik ook niet missen, want heel efficient is dat stoken op olie in een slecht geïsoleerd huis niet. De Amerikaanse stofzuiger en wasmachine neem ik ook graag afscheid van. De ouderwetse schuif ramen die onmogelijk zijn om even snel open te zetten en die je als het ook maar een beetje regent dicht moet doen, omdat anders alles naar binnen regent.

De schoolbussen gaan we absoluut missen. Ook al zijn we dol op fietsen en hebben we het echt gemist om alles op de fiets te doen. De schoolbussen hebben toch iets magisch. Wanneer je op school alle 40 bussen rond ziet rijden die als een geoliede machine alle kinderen weer op tijd naar huis weten te brengen, de coördinatoren die op school ervoor zorgen dat alle kinderen in de juiste bus komen, krijg je er toch wel respect voor.

De drop off en pick up op school is ook zo goed georganiseerd. Niks geen gedoe met het vinden van een parkeerplek. Je rijdt gewoon door een lus, alle kinderen staan klaar, springen in de auto en je rijdt zo weer door.

Autorijden ga ik ook missen. En dan niet alleen die grote auto met z’n vele pk’s. Het autorijden is hier zo relaxed. Iedereen houdt rekening met elkaar in het verkeer, geen agressief rijgedrag. Hier weten ze wel hoe je moet “ritsen”.
Sinds we hier wonen sta ik lachend m’n auto te tanken. Voor een volle tank betaal ik hier $35,-. Wegenbelasting kennen ze niet en de auto’s zijn veel goedkoper….
In Shanghai kunnen we niet zelf autorijden, dus dat zal wel even wennen worden.

Het betuttelende gedrag ga ik zeker niet missen. De opmerkingen die ik op straat krijg als de jongens even over een muurtje van 20cm hoog lopen of meer dan een meter van me verwijderd zijn. Leer je kind gewoon wat de risico’s zijn en geef ze wat verantwoordelijkheid.
Dat geldt ook voor de badmeesters in het zwembad. Je mag hier helemaal niks. Te dicht bij elkaar zwemmen wordt al als gevaar gezien en er wordt dan ook gelijk iets van gezegd. Ik denk serieus dat een Amerikaanse badmeester een hartverlamming krijgt in een Nederlands zwembad.

Alle risico’s vermijden. Dat ga ik ook niet missen. Hoeveel waivers ik in de afgelopen 2 jaar al heb moeten tekenen. Wanneer je naar een binnenspeeltuin gaat moet je eerst je handtekening zetten waarmee je verklaart dat je de speeltuin niet aansprakelijk stelt als er iets met je kind gebeurt.
Het gaat zelfs zo ver dat trainers blijkbaar niet alles tegen de ouders kunnen zeggen. In mijn tennisklas zit een meisje van 6 jaar wat atletisch erg goed is, maar toch slaat zij vaak de bal compleet mis. Ik kreeg het gevoel dat het wellicht aan haar ogen ligt. Toen ik het met een andere trainer besprak beaamde ze mijn gedachten. Maar toch wordt dit niet met de ouders besproken. Want stel je voor dat de ouders naar een oogarts gaan, 250 dollar voor een oogtest betalen, en vervolgens blijkt er niks aan de hand te zijn. Ja hoor dan komen de ouders er bij de tennisschool op terug. Dus daarom laten we dat meisje maar lekker aanklooien en hopen we dat de ouders er ooit zelf achter komen. Daar kan ik echt nooit aan wennen….

Dingen zeggen, maar het blijkbaar niet menen. Hier kan ik na 2 jaar ook nog steeds niet aan wennen. Ik ga je deze week smsen om een afspraak te maken. Ik stuur je een mailtje wanneer we een play date kunnen regelen voor de kinderen. Ik laat je weten wanneer ik komende week tijd heb om af te spreken. Ik wacht nog steeds….
Jevi zit elke dag met de buurjongen in de schoolbus. Jevi vroeg laatst of hij bij ons wou komen spelen. De jongen zei ja en liep (ja waarempel hij wou meelopen) met ons mee naar boven. Toen we langs hun oprit kwamen zei hij dat hij nog even iets moest doen thuis, maar dat hij daarna naar ons huis zou komen. Ook Jevi zit nog steeds te wachten.
Nederlanders staan bekend om hun directheid, maar ik ben ook echt van mening dat het allemaal een stuk duidelijker is. Wanneer je iets niet meent zeg het dan ook niet. Wanneer je iets niet wil, beloof het dan ook niet.
Ik las laatst een blog van een Amerikaanse expat die in Nederland woont. Zij worstelt juist met het omgekeerde. Ze stuurde een sms naar 2 vriendinnen. De ene is een Nederlandse de andere een Amerikaanse.
Hoi, ben je vrij op zaterdag? Wil je koffiedrinken?
De Nederlandse antwoord: Nee, kan niet.
De Amerikaanse antwoord:  Hey! How are you? I have plans on Saturday, shame! But I’d love te meet up, how about Thursday? xxxx
Het antwoord van de Amerikaanse klinkt natuurlijk veel aardiger. Maar toch denk ik dat er sneller een afspraak komt met de Nederlandse….

Waar ik verder geen heimwee naar zal krijgen:
– De strakke sportleggings terwijl ze niet gaan sporten
– De mega grote koffiebekers in het openbaar
– De vieze chocolade. Zelfs de chocomelk is smakeloos.
– Het brood (iets wat er na 3 weken nog steeds hetzelfde uitziet mag je volgens mij geen brood noemen)
– De reclame op de radio en tv. Altijd dezelfde en dan vooral die irritante reclame’s voor medicijnen, waarbij de complete lijst met mogelijke bijwerkingen opgenoemd wordt.
– De fooi die je hier moet (ja het is echt een soort ongeschreven wet) geven. Zelfs bij de kapper moet je 20% van je totaalbedrag aan fooi geven.
– De sneeuwdagen. En dan vooral omdat je daarvoor om 5 uur uit je bed wordt gebeld. En de dagen moeten aan het einde van het schooljaar ook nog ingehaald worden.
– De cheques die ze hier nog steeds gebruiken.

Wat we wel gaan missen:
– Een tennisbaan in de tuin
– Het weer! Warme zomer, heerlijk weer in de lente en de herfst met prachtige natuur en winter met sneeuw!
– De vrienden die we hier hebben gemaakt. En dan wil ik in het bijzonder Wendy even noemen. Hoeveel tijd wij samen hebben doorgebracht; in de sportschool, op zoek naar leuke koffietentjes, musical in New York, wandelingen, enz enz.
Heel veel steun heb ik aan haar gehad wanneer ik er even doorheen zat en wat hebben we ongelooflijk gelachen samen om de verschillen tussen Nederlanders en Amerikanen. Toch weet ik zeker dat we elkaar nog zullen zien. Al is het op de bruiloft van onze kinderen 😉
– De complimenten die je hier vaak krijgt
– En natuurlijk vooral New York!

collageUSAcollageseizoenenUSA

Een nieuw avontuur in….

Het contract van Bjorn in Amerika loopt 1 augustus 2018 af. Bjorn was al druk aan het onderzoeken wat de mogelijkheden binnen Philips zijn voor een vervolgstap. Wij hebben veel gesproken over wat voor ons als gezin en voor Bjorn zelf onze voorkeur zou hebben. We wisten uit ervaring dat het nog wel een tijd onzeker zou zijn welke kansen er zouden komen. Toen we in 2011 in India zaten en Bjorn z’n contract daar bijna afliep waren er op dat moment niet heel veel mogelijkheden. Een maand voor ons vertrek was er nog geen zekerheid over Bjorn z’n volgende functie. Nu zijn wij denk ik behoorlijk flexibel, maar het zou toch wel erg fijn zijn dat we deze keer iets meer voorbereidingstijd zouden hebben.

Daarom zijn we ook super blij dat Bjorn nu al een vervolg functie heeft gevonden. Wij zitten vanaf augustus in Shanghai, China!

We hadden stiekem toch wel weer een lichte voorkeur voor Azië. India was soms heel zwaar, maar we hebben er zoveel mooie herinneringen aan. Nu moet ik eerlijk zeggen dat ik niet als eerste aan China zat te denken. Toen Shanghai als mogelijkheid werd genoemd had ik geen idee wat ik ervan kon verwachten.
We hebben met collega’s gesproken die er al 4 jaar wonen en veel informatie op internet opgezocht. Via mijn site kwam ik op een blog van iemand die in Shanghai heeft gewoond en via een vriendin hier ben ik in contact gekomen met een vrouw die met haar gezin net terug is uit Shanghai. Allemaal zijn ze erg enthousiast en hebben ze vele vragen van ons kunnen beantwoorden. Uiteindelijk konden we alleen maar volmondig ja zeggen tegen het aanbod!

Het contract is nog maar net getekend, maar de trein is al gelijk in beweging gebracht. De visumaanvraag kan wel 3 tot 4 maanden duren, dus dit moet snel opgestart worden.
Bjorn en ik zullen eind mei naar Shanghai gaan voor een pre visit. We zullen dan scholen gaan bekijken en hopelijk kunnen we al een huis vinden. Een rechtstreekse vlucht van 15 uur, ik heb er nu al zin in….
Ilene zou eind mei al naar ons toekomen, maar nu mag zij dus op de jongens gaan passen. Wij zitten met 12 uur tijdsverschil aan de andere kant van de wereld, maar dat is haar wel toevertrouwd.

Dan komt opeens het besef dat we hier nog maar 14 weken zitten. Wanneer de schoolvakantie eind juni begint gaan we een rondreis maken langs de westkust. Nog maar even goed nadenken wat we hier verder nog willen gaan doen.

Shanghai skyline

Winterstorm en stroomuitval

Twee weken geleden was het al een dag 25 graden en liepen we in een t-shirt buiten. Iedereen kwam al helemaal in de lente stemming, maar toch vond moeder natuur het nodig om de winter nog even goed terug te laten keren.

Vorig weekend was het winterstorm “Riley” die vooral veel harde wind meebracht.
Doordat alle elektriciteitskabels hier boven de grond hangen is dat altijd één groot feest. Zodra er een tak afbreekt of een boom omvalt zit die hele buurt zonder stroom. Wanneer het dan in een groot gebied gebeurt, kan het wel een paar dagen duren voordat je weer stroom hebt. Vrienden van ons die ook in Wilton wonen hebben tot 55 uur zonder stroom gezeten. Gelukkig zaten ze gezellig bij ons in huis.

Zonder stroom betekent hier namelijk; geen verwarming, geen water (dus ook geen wc doorspoelen) en uiteraard ook geen internet/tv en licht. Een paar uur is dat best grappig, maar wanneer het dagen duurt is de lol er snel vanaf.

Gisteren was het de beurt aan winterstorm “Quinn” Er werd vooraf voorspeld dat het de ergste storm van deze winter zou worden. Het water in de supermarkt was toen ook al snel op. Dinsdagavond werd al aangekondigd dat de scholen woensdag dicht zouden zijn. Toen we woensdagochtend wakker werden verwachten we dus ook een pak sneeuw. Er lag alleen een klein laagje…. Maar aan het begin van de middag begon het toch echt serieus te sneeuwen. Rond 15 uur ben ik de oprit gaan schuiven met de jongens, want toen lag er al wel bijna 20 cm. Toen ik klaar was lag er alweer 2 cm op de weg. Het heeft de hele avond nog gesneeuwd. Totaal is er zo’n 40cm gevallen hier. Inderdaad een record!

Tijdens het avondeten begon het steeds iets harder te waaien en doordat er sneeuw op de takken van de bomen lag voorspelde dat niet veel goeds. De lampen begonnen al een paar keer te knipperen. Snel hebben we alle zaklampen klaargezet voor het geval dat we ineens in het donker zouden zitten. Dat gebeurde toen de jongens lekker in bad zaten. Wat een feest. De zaklampen zorgden voor wat licht zodat we de jongens aan konden kleden. Ze vonden het één groot avontuur. Een boekje lezen met een zaklamp.

Gelukkig brandde de openhaard al, dus de woonkamer was lekker warm. Een paar kaarsjes erbij en dat werd een avondje verplicht met elkaar praten. Gelukkig hadden we genoeg te bespreken….Hopelijk kan ik jullie daar snel meer over vertellen.

Vandaag en morgen zijn de scholen ook nog dicht. Er liggen overal bomen en takken op de weg en veel mensen zitten nog zonder stroom. Vanmorgen rond 10 uur kregen we een sms van het energiebedrijf dat er heel veel mensen zonder stroom zitten en dat ze hard aan het werk zijn om de problemen op te lossen, maar dat het nog wel dagen kon duren. Ze beginnen bij alle medische en andere spoedeisende gebouwen. Vervolgens lossen ze eerste de problemen op waar de meeste gedupeerden wonen. Aangezien wij in een rustige straat wonen met weinig huizen had ik verwacht dat het bij ons nog wel even ging duren. De status update om 10:30 beloofde ook weinig goed: estimated restoration: evaluating

Maar toen ik om 11:15 uur met m’n diepvries spullen onderweg was naar een wel werkende vriezer bij vrienden kreeg ik een sms van de buurvrouw dat de stroom er weer op was! Wij blij, vrienden blij! Die waren natuurlijk bang dat we nu bij hun op de stoep zouden staan 😉

Verjaardag in het buitenland

Vandaag is het de verjaardag van Milan. Hij is alweer 6!

IMG_6216

Dit zijn voor mij vaak de momenten waarop ik besef dat we in het buitenland wonen. Afgelopen zondag hebben we zijn verjaardag gevierd. In plaats van dat onze familie gezellig langs komt staan ze nu in een rijtje op de tafel op ipad’s en iphone’s te zingen voor Milan. Het is natuurlijk geweldig dat het kan en zo maken ze het allemaal toch nog een beetje mee. Blijkbaar vond Milan het toch ook wel een beetje vreemd. Toen hij het cadeau van mijn ouders aan het uitpakken was zat hij heel gezellig met hun te kletsen. Ik hoorde hem zeggen dat hij echt vond dat ze snel weer hier moesten komen en dat pake dit keer ook mee moest komen….

Gelukkig kwamen vrienden van ons met hun kinderen langs en was het een erg gezellige dag. Een stel vrienden was zelfs zo bang dat ze iets van het feest zouden missen dat ze de avond ervoor al bleven slapen….
Winter storm “Riley” had namelijk even huisgehouden in de omgeving waardoor 3 miljoen mensen zonder stroom zaten. Onze vrienden waren daar één van. Zij hebben 55 uur zonder stroom gezeten. En tsja dan wordt het wel erg koud in je huis en koken is dan ook wel een uitdaging. Weer een voordeel van de grote huizen hier in Amerika. Ze konden zo bij ons intrekken.

Vandaag is Milan gewoon naar school gegaan, maar ook dat gaat hier op je verjaardag een beetje anders dan in Nederland. Er mag niet getrakteerd worden en hij gaat ook niet langs alle andere meesters en juffen op de school. Als het goed is wordt er wel voor hem gezongen.
Dit is vanmorgen in de bus ook al gebeurd. Wanneer alle kinderen opgehaald zijn gaan ze het laatste stukje in de bus altijd zingen voor iemand die jarig is. Hopelijk voelt Milan zich daardoor toch nog een beetje jarig vandaag.

Morgen en overmorgen zullen de jongens waarschijnlijk weer niet naar school gaan. Winterstorm “Quinn” staat namelijk voor de deur. Het gaat morgen de hele dag sneeuwen, de voorspellingen variëren tussen de 15 en 35cm. Daarnaast zal het ook hard gaan waaien en is de verwachting dat er weer bomen om zullen vallen. Aangezien alle elektriciteitskabels hier boven de grond hangen zal er weer veel stroomuitval zijn.
Twee weken geleden nog 25 graden en nu toch nog ineens een pak sneeuw. Ook als ik nu naar buiten kijk naar de strak blauwe lucht en een heerlijk zonnetje is het moeilijk te geloven.

IMG_6204

Zo zag een huis in de wijk van onze vrienden er uit na de storm van afgelopen weekend….

Nederlandse taal in het buitenland

Voordat we vertrokken naar Amerika hebben we de focus vooral gelegd op het leren van de Engelse taal. De jongens kregen Engelse les in Nederland zodat ze een beetje voorbereid waren. Eenmaal op school hebben ze de taal super snel opgepakt en zijn ze nu zelfs bijna niet te onderscheiden van hun klasgenoten waarbij Engels de moedertaal is.

Uiteraard is de Nederlandse taal ook erg belangrijk. Tijdens de voorbereidingen werd ons verteld dat het belangrijk is dat wij in onze moedertaal tegen de kinderen blijven praten. Voor ons is dat in beide gevallen Nederlands, dus dat is makkelijk. (ja sorry, ik reken Fries toch niet helemaal mee….)

Doordat de jongens op doordeweekse dagen toch het meeste Engels praten merk je wel dat er soms wat Engelse woorden worden gebruikt. Vooral bij Luka gebeurt dit het meeste. Hij leert natuurlijk als tweejarige veel nieuwe woorden en deze leert hij op school in het Engels. Kijk maar naar mijn face, de fles is te zwaar om te shaken en mama zullen we met de play-doh spelen zijn slechts een paar voorbeelden van zijn zinnen.
We reageren hier vaak op door het woord in het Nederlands te zeggen zonder dat we kritiek leveren. Ja ik zie je gezicht, ja ik wil wel met klei spelen. Kinderen leren zo snel dat ze het daardoor zo oppakken.

Milan gaat hier nu naar Kindergarten (groep 2) en Jevi zit in 3rd grade (groep 5). Voor hen is het ook belangrijk dat ze goed kunnen lezen en schrijven in het Nederlands. Zij volgen hiervoor een online lessysteem.

Philips heeft hiervoor de hulp ingeschakeld van Edufax. We konden kiezen tussen een Nederlandse school waar de kinderen na hun reguliere schooltijd naar toe kunnen gaan of een online lessysteem. De Nederlandse school is voor ons alleen te ver rijden, dus wij hebben voor het online systeem, ntconline.nl,  gekozen. Ze zitten hier in een online klas en kunnen op de computer zien welke kinderen er nog meer in de klas zitten.
Ook hebben ze gewoon een juf die reageert op het ingeleverde werk (vaak met een persoonlijke videoboodschap) en die we kunnen mailen of Skypen wanneer we vragen hebben. Elke les begint met een video van de juf waarin ze iets leuks vertelt of iets uitlegt over de taak van die week.

De jongens zitten in dezelfde groep waar ze normaal in Nederland ook in zouden zitten. Er is geen onderscheid binnen de groep. Om in de termen van juf Ank (De luizenmoeder op NPO 3) te blijven; geen sterren, manen of zonnetjes.
Iedereen volgt hetzelfde systeem. Tijdens het 10 minutengesprek wat je als ouder twee keer per schooljaar via Skype met de juf hebt wordt het niveau van je kind besproken. De juf heeft veel tips en kan aanvullend materiaal aandragen voor als je kind meer uitdaging of meer herhaling nodig heeft.

Elke week werken ze gemiddeld 1,5 uur aan de Nederlandse les. Voor Milan is dit nog heel speelsgewijs met veel filmpjes, plaatjes en nazeggen. Voor Jevi is het een stuk serieuzer met onderdelen als spelling, begrijpend lezen, woordenschat, cultuur, taal en schrijven. Toch zitten hier ook spelletjes tussendoor. Wat leuk is dat er vaak actuele thema’s toegepast worden. Zo krijgen de kinderen toch nog wat mee van sinterklaas en koningsdag.

Ik merk aan Jevi vooral dat hij moeite heeft met de typisch Nederlandse dingen als; ui, lange ij, korte ei, au, ou, enz. Dit wordt ook uitgebreid behandeld.

Jevi maakt de Cito toetsen via het online systeem. Dit is natuurlijk erg handig om te kijken op welk niveau hij zit in Nederland.
Bij het programma zit tevens een lidmaatschap van de Nederlandse bibliotheek. Jevi is dol op lezen en maakt hier erg veel gebruik van. Je kunt de e-boeken downloaden op een ereader of ipad en zo veel Nederlandse boeken lezen.

In het begin was het allemaal wel een beetje wennen. De nieuwe omgeving, school en Engelse taal kostte toch best veel energie en de schooldagen zijn hier lang. Om dan na school nog weer Nederlandse les te volgen heeft soms wel wat overtuigingskracht van mijn kant gekost. We proberen het nu vaak op een vaste dag in de week te doen. Dat geeft duidelijkheid voor de jongens en wat minder gedoe voor mij….

Voor Jevi en Milan werkt het online systeem perfect. Het is een ideale manier om de Nederlandse taal op het niveau van hun leeftijdsgenoten in Nederland te houden.

Deze blog is geschreven op verzoek van Edufax, maar de inhoud is alleen gebaseerd op mijn eigen ervaring. Wanneer je vragen hebt over dit onderwerp mag je me altijd een berichtje sturen.

Als je meer wilt weten over het afstandsonderwijs, kun je contact opnemen met de Front Office van Edufax via frontoffice@edufax.nl