De voorbereiding op een cross posting

Jawel, onze verhuizing wordt heel chique een cross posting genoemd. Klinkt wel heel leuk, maar het is ook echt wel weer anders dan wanneer je vanuit je thuisland vertrekt of juist weer terugkeert naar je thuisland.

Verhuizen staat al heel lang in de top 3 van meest stressvolle gebeurtenissen in een mensenleven. Een internationale verhuizing is nog iets ingewikkelder, maar een cross posting is denk ik wel de overtreffende trap. Nu heb ik het geluk behoorlijk stress bestendig te zijn en laat ik ook nog eens projectmanager zijn, maar zelfs ik heb nu een planningsschema nodig om alle gedachten op een rijtje te krijgen.

Voordat we met het hele gezin naar Shanghai vertrekken is het de bedoeling dat Bjorn en ik daar samen 5 dagen naar toe gaan om scholen en huizen te gaan bekijken, zodat dat hopelijk allemaal geregeld is wanneer we daar in augustus met z’n vijven aankomen. Vanuit Nederland was dit met de hulp van familie om ons heen vrij makkelijk geregeld en konden de kinderen gewoon doorgaan met hun normale leventje, terwijl wij er even een klein weekje tussenuit gingen. Maar hoe doe je dat wanneer je al in het buitenland zit en familie op 6000km afstand zit?
Gelukkig was daar reddende engel zusje/tante Ilene die toch al van plan was om in mei langs te komen en het geen probleem vindt om dan in haar eentje op 3 jongens te passen.

Het idee was dat we de auto’s die we hier rijden mee zouden nemen naar Nederland. Maar wat gaan we daar nu mee doen nu we ons nog niet in Nederland gaan vestigen. Na heel wat uitzoekwerk blijkt dat we daar niet langer over na hoeven te denken. Wanneer je niet minimaal een jaar lang ingeschreven blijft staan in Nederland is het niet mogelijk om de auto’s zonder extreem hoge kosten in te voeren in Nederland. Weer een onderdeel van m’n lijstje afgewerkt.

Dan is er nog de vakantie naar de Westkust die we al helemaal gepland hadden. Wanneer moeten we ons huis dan opzeggen en wanneer gaan onze spullen verscheept worden. Ook dat is weer zo’n lekkere hersenspinsel, want wat gaat er rechtstreeks naar Shanghai, wat hebben we op vakantie en in Nederland nodig en wat hebben we nodig in Shanghai totdat onze container daar aankomt.
Moet alles wel mee naar Shanghai? Alle apparatuur moeten we sowieso hier verkopen want dat heeft een 110V aansluiting. Dan staat er nog allemaal apparatuur in Nederland wat we niet mee hebben genomen naar Amerika omdat het hier niet werkt, maar in Shanghai wel weer van pas zal komen.
Zullen we in Shanghai wel een huis met een tuin vinden? Wel zo handig als je een trampoline, loungeset en tuintafel mee wil nemen. Dit zullen we pas weten na de pre-visit.
Gelukkig is dit allemaal voor het grootste gedeelte uit m’n hoofd nu alle onderdelen verdeeld zijn op m’n lijstjes. Komende week komt het verhuisbedrijf al langs en die gaan ons vast verder helpen met hoe we dit logistiek op kunnen lossen.
Het huis is ondertussen al opgezegd en de vlucht vanaf ons vakantieadres is aangepast. We vliegen nu rechtstreeks vanuit San Francisco naar Nederland. Dat was nog een heel gedoe om dit aan te passen, maar dankzij de super service van KLM via Whatsapp (ja echt heel modern) is het toch gelukt. 15 juli kom ik met de jongens aan in Nederland. Hopelijk lukt het Bjorn om dan al mee te vliegen en anders volgt hij hopelijk snel daarna.

De voorbereidingen voor de visumaanvraag zijn al in volle gang. Het kan wel 3 tot 4 maanden duren voordat het visum rond is. We hebben een lijst gekregen met wat er allemaal nodig is voor de aanvraag. Een aantal papieren moeten door de Chinese ambassade goedgekeurd en ondertekend worden voordat je het in kunt dienen, dus ook daar zit wel weer wat werk en tijd in.

Met nog iets meer dan 11 weken in Wilton te gaan ben ik al begonnen met een aantal dingen die opgezegd moeten worden. Met onder andere alle klantenkaarten die hier gelijk ook een creditcard zijn is die lijst na ruim 2 jaar toch behoorlijk groot.

Ondertussen probeer ik ook al wat contacten te leggen in Shanghai. Ik heb al contact gehad met iemand die een aantal jaren daar heeft gewoond en nu ook met iemand die er nog steeds woont. Dat is toch wel heel prettig om op dit manier wat vragen beantwoord te krijgen.

Een groot voordeel van verhuizen vind ik wel dat je weer even kritisch naar al je spullen gaat kijken en je beseft dat er wel heel veel spullen weg kunnen. De eerste ritjes naar de kledingbak heb ik al gedaan, dingen op marktplaats gezet en de container zit elke week lekker vol. Dus iedereen die zich afvraagt; wat doe je de hele dag als expat vrouw…. Genoeg! Die blog komt nog wel een keer šŸ˜‰

Op de valreep komt er zelfs nog wat bezoek langs. Harold & Monique hadden toch nog niet genoeg van New York en ons gezien en komen nog een keer langs. Twee dagen daarna komt Ilene en een weekje daarna komt de moeder van Bjorn langs. Super stoer dat ze toch de stap gaat zetten en wij kunnen niet wachten om oma hier alles te laten zien!

Verder genieten we vooral van onze tijd hier en proberen we nog zoveel mogelijk leuke dingen te doen. EĆ©n ding weet ik in ieder geval zeker de komende 11 weken zullen voorbij vliegen!

Advertenties

Wat zal ik gaan missen aan Amerika

Nu het einde van ons expat avontuur hier in Amerika in zicht komt sta ik steeds vaker stil bij wat ik zal gaan missen. Maar ook wat vooral niet.

De ruimte zal ik absoluut gaan missen. En dat is in vele opzichten. Niemand woont hier te dicht op elkaar, huizen zijn ruim, parken zijn ruim opgezet, speeltuinen zijn ruim, winkels zijn groot en ook de gangpaden zijn ruimer, de parkeergelegenheid is groot en de parkeerplekken ruim (zelfs voor die grote auto’s hier). Wat een gek woord is ruim eigenlijk….

Ons huis, zal ik dat gaan missen…. Gek genoeg na alle ellende die we ermee gehad hebben (die ellende heb ik jullie allemaal bespaard, wellicht ga ik nog eens een boek uitbrengen) zal ik het toch gaan missen. De locatie zo boven op een heuvel met het bijbehorende fantastische uitzicht ga ik echt wel missen. Met de slee van de heuvel af in de winter. De herten, vossen, eekhoorns en vele vogels in de tuin ook zeker weten. Het allermeeste toch wel de tennisbaan, want dat was toch wel uniek.

Wat ik niet zal missen van het huis is vooral de niet warm te krijgen badkamer in de winter. Dat het Ć¼berhaupt totaal niet geĆÆsoleerd is. De tikkende verwarmingsbuizen (noem het gerust bonkende). De factuur van de olieleveringen ga ik ook niet missen, want heel efficient is dat stoken op olie in een slecht geĆÆsoleerd huis niet. De Amerikaanse stofzuiger en wasmachine neem ik ook graag afscheid van. De ouderwetse schuif ramen die onmogelijk zijn om even snel open te zetten en die je als het ook maar een beetje regent dicht moet doen, omdat anders alles naar binnen regent.

De schoolbussen gaan we absoluut missen. Ook al zijn we dol op fietsen en hebben we het echt gemist om alles op de fiets te doen. De schoolbussen hebben toch iets magisch. Wanneer je op school alle 40 bussen rond ziet rijden die als een geoliede machine alle kinderen weer op tijd naar huis weten te brengen, de coƶrdinatoren die op school ervoor zorgen dat alle kinderen in de juiste bus komen, krijg je er toch wel respect voor.

De drop off en pick up op school is ook zo goed georganiseerd. Niks geen gedoe met het vinden van een parkeerplek. Je rijdt gewoon door een lus, alle kinderen staan klaar, springen in de auto en je rijdt zo weer door.

Autorijden ga ik ook missen. En dan niet alleen die grote auto met z’n vele pk’s. Het autorijden is hier zo relaxed. Iedereen houdt rekening met elkaar in het verkeer, geen agressief rijgedrag. Hier weten ze wel hoe je moet “ritsen”.
Sinds we hier wonen sta ik lachend m’n auto te tanken. Voor een volle tank betaal ik hier $35,-. Wegenbelasting kennen ze niet en de auto’s zijn veel goedkoper….
In Shanghai kunnen we niet zelf autorijden, dus dat zal wel even wennen worden.

Het betuttelende gedrag ga ik zeker niet missen. De opmerkingen die ik op straat krijg als de jongens even over een muurtje van 20cm hoog lopen of meer dan een meter van me verwijderd zijn. Leer je kind gewoon wat de risico’s zijn en geef ze wat verantwoordelijkheid.
Dat geldt ook voor de badmeesters in het zwembad. Je mag hier helemaal niks. Te dicht bij elkaar zwemmen wordt al als gevaar gezien en er wordt dan ook gelijk iets van gezegd. Ik denk serieus dat een Amerikaanse badmeester een hartverlamming krijgt in een Nederlands zwembad.

Alle risico’s vermijden. Dat ga ik ook niet missen. Hoeveel waivers ik in de afgelopen 2 jaar al heb moeten tekenen. Wanneer je naar een binnenspeeltuin gaat moet je eerst je handtekening zetten waarmee je verklaart dat je de speeltuin niet aansprakelijk stelt als er iets met je kind gebeurt.
Het gaat zelfs zo ver dat trainers blijkbaar niet alles tegen de ouders kunnen zeggen. In mijn tennisklas zit een meisje van 6 jaar wat atletisch erg goed is, maar toch slaat zij vaak de bal compleet mis. Ik kreeg het gevoel dat het wellicht aan haar ogen ligt. Toen ik het met een andere trainer besprak beaamde ze mijn gedachten. Maar toch wordt dit niet met de ouders besproken. Want stel je voor dat de ouders naar een oogarts gaan, 250 dollar voor een oogtest betalen, en vervolgens blijkt er niks aan de hand te zijn. Ja hoor dan komen de ouders er bij de tennisschool op terug. Dus daarom laten we dat meisje maar lekker aanklooien en hopen we dat de ouders er ooit zelf achter komen. Daar kan ik echt nooit aan wennen….

Dingen zeggen, maar het blijkbaar niet menen. Hier kan ik na 2 jaar ook nog steeds niet aan wennen. Ik ga je deze week smsen om een afspraak te maken. Ik stuur je een mailtje wanneer we een play date kunnen regelen voor de kinderen. Ik laat je weten wanneer ik komende week tijd heb om af te spreken. Ik wacht nog steeds….
Jevi zit elke dag met de buurjongen in de schoolbus. Jevi vroeg laatst of hij bij ons wou komen spelen. De jongen zei ja en liep (ja waarempel hij wou meelopen) met ons mee naar boven. Toen we langs hun oprit kwamen zei hij dat hij nog even iets moest doen thuis, maar dat hij daarna naar ons huis zou komen. Ook Jevi zit nog steeds te wachten.
Nederlanders staan bekend om hun directheid, maar ik ben ook echt van mening dat het allemaal een stuk duidelijker is. Wanneer je iets niet meent zeg het dan ook niet. Wanneer je iets niet wil, beloof het dan ook niet.
Ik las laatst een blog van een Amerikaanse expat die in Nederland woont. Zij worstelt juist met het omgekeerde. Ze stuurde een sms naar 2 vriendinnen. De ene is een Nederlandse de andere een Amerikaanse.
Hoi, ben je vrij op zaterdag? Wil je koffiedrinken?
De Nederlandse antwoord: Nee, kan niet.
De Amerikaanse antwoord:Ā  Hey! How are you? I have plans on Saturday, shame! But I’d love te meet up, how about Thursday? xxxx
Het antwoord van de Amerikaanse klinkt natuurlijk veel aardiger. Maar toch denk ik dat er sneller een afspraak komt met de Nederlandse….

Waar ik verder geen heimwee naar zal krijgen:
– De strakke sportleggings terwijl ze niet gaan sporten
– De mega grote koffiebekers in het openbaar
– De vieze chocolade. Zelfs de chocomelk is smakeloos.
– Het brood (iets wat er na 3 weken nog steeds hetzelfde uitziet mag je volgens mij geen brood noemen)
– De reclame op de radio en tv. Altijd dezelfde en dan vooral die irritante reclame’s voor medicijnen, waarbij de complete lijst met mogelijke bijwerkingen opgenoemd wordt.
– De fooi die je hier moet (ja het is echt een soort ongeschreven wet) geven. Zelfs bij de kapper moet je 20% van je totaalbedrag aan fooi geven.
– De sneeuwdagen. En dan vooral omdat je daarvoor om 5 uur uit je bed wordt gebeld. En de dagen moeten aan het einde van het schooljaar ook nog ingehaald worden.
– De cheques die ze hier nog steeds gebruiken.

Wat we wel gaan missen:
– Een tennisbaan in de tuin
– Het weer! Warme zomer, heerlijk weer in de lente en de herfst met prachtige natuur en winter met sneeuw!
– De vrienden die we hier hebben gemaakt. En dan wil ik in het bijzonder Wendy even noemen. Hoeveel tijd wij samen hebben doorgebracht; in de sportschool, op zoek naar leuke koffietentjes, musical in New York, wandelingen, enz enz.
Heel veel steun heb ik aan haar gehad wanneer ik er even doorheen zat en wat hebben we ongelooflijk gelachen samen om de verschillen tussen Nederlanders en Amerikanen. Toch weet ik zeker dat we elkaar nog zullen zien. Al is het op de bruiloft van onze kinderen šŸ˜‰
– De complimenten die je hier vaak krijgt
– En natuurlijk vooral New York!

collageUSAcollageseizoenenUSA

Verjaardag in het buitenland

Vandaag is het de verjaardag van Milan. Hij is alweer 6!

IMG_6216

Dit zijn voor mij vaak de momenten waarop ik besef dat we in het buitenland wonen. Afgelopen zondag hebben we zijn verjaardag gevierd. In plaats van dat onze familie gezellig langs komt staan ze nu in een rijtje op de tafel op ipad’s en iphone’s te zingen voor Milan. Het is natuurlijk geweldig dat het kan en zo maken ze het allemaal toch nog een beetje mee. Blijkbaar vond Milan het toch ook wel een beetje vreemd. Toen hij het cadeau van mijn ouders aan het uitpakken was zat hij heel gezellig met hun te kletsen. Ik hoorde hem zeggen dat hij echt vond dat ze snel weer hier moesten komen en dat pake dit keer ook mee moest komen….

Gelukkig kwamen vrienden van ons met hun kinderen langs en was het een erg gezellige dag. Een stel vrienden was zelfs zo bang dat ze iets van het feest zouden missen dat ze de avond ervoor al bleven slapen….
Winter storm “Riley” had namelijk even huisgehouden in de omgeving waardoor 3 miljoen mensen zonder stroom zaten. Onze vrienden waren daar Ć©Ć©n van. Zij hebben 55 uur zonder stroom gezeten. En tsja dan wordt het wel erg koud in je huis en koken is dan ook wel een uitdaging. Weer een voordeel van de grote huizen hier in Amerika. Ze konden zo bij ons intrekken.

Vandaag is Milan gewoon naar school gegaan, maar ook dat gaat hier op je verjaardag een beetje anders dan in Nederland. Er mag niet getrakteerd worden en hij gaat ook niet langs alle andere meesters en juffen op de school. Als het goed is wordt er wel voor hem gezongen.
Dit is vanmorgen in de bus ook al gebeurd. Wanneer alle kinderen opgehaald zijn gaan ze het laatste stukje in de bus altijd zingen voor iemand die jarig is. Hopelijk voelt Milan zich daardoor toch nog een beetje jarig vandaag.

Morgen en overmorgen zullen de jongens waarschijnlijk weer niet naar school gaan. Winterstorm “Quinn” staat namelijk voor de deur. Het gaat morgen de hele dag sneeuwen, de voorspellingen variĆ«ren tussen de 15 en 35cm. Daarnaast zal het ook hard gaan waaien en is de verwachting dat er weer bomen om zullen vallen. Aangezien alle elektriciteitskabels hier boven de grond hangen zal er weer veel stroomuitval zijn.
Twee weken geleden nog 25 graden en nu toch nog ineens een pak sneeuw. Ook als ik nu naar buiten kijk naar de strak blauwe lucht en een heerlijk zonnetje is het moeilijk te geloven.

IMG_6204

Zo zag een huis in de wijk van onze vrienden er uit na de storm van afgelopen weekend….

Nederlandse taal in het buitenland

Voordat we vertrokken naar Amerika hebben we de focus vooral gelegd op het leren van de Engelse taal. De jongens kregen Engelse les in Nederland zodat ze een beetje voorbereid waren. Eenmaal op school hebben ze de taal super snel opgepakt en zijn ze nu zelfs bijna niet te onderscheiden van hun klasgenoten waarbij Engels de moedertaal is.

Uiteraard is de Nederlandse taal ook erg belangrijk. Tijdens de voorbereidingen werd ons verteld dat het belangrijk is dat wij in onze moedertaal tegen de kinderen blijven praten. Voor ons is dat in beide gevallen Nederlands, dus dat is makkelijk. (ja sorry, ik reken Fries toch niet helemaal mee….)

Doordat de jongens op doordeweekse dagen toch het meeste Engels praten merk je wel dat er soms wat Engelse woorden worden gebruikt. Vooral bij Luka gebeurt dit het meeste. Hij leert natuurlijk als tweejarige veel nieuwe woorden en deze leert hij op school in het Engels. Kijk maar naar mijn face, de fles is te zwaar om te shaken en mama zullen we met de play-doh spelen zijn slechts een paar voorbeelden van zijn zinnen.
We reageren hier vaak op door het woord in het Nederlands te zeggen zonder dat we kritiek leveren. Ja ik zie je gezicht, ja ik wil wel met klei spelen. Kinderen leren zo snel dat ze het daardoor zo oppakken.

Milan gaat hier nu naar Kindergarten (groep 2) en Jevi zit in 3rd grade (groep 5). Voor hen is het ook belangrijk dat ze goed kunnen lezen en schrijven in het Nederlands. Zij volgen hiervoor een online lessysteem.

Philips heeft hiervoor de hulp ingeschakeld van Edufax. We konden kiezen tussen een Nederlandse school waar de kinderen na hun reguliere schooltijd naar toe kunnen gaan of een online lessysteem. De Nederlandse school is voor ons alleen te ver rijden, dus wij hebben voor het online systeem, ntconline.nl,Ā  gekozen. Ze zitten hier in een online klas en kunnen op de computer zien welke kinderen er nog meer in de klas zitten.
Ook hebben ze gewoon een juf die reageert op het ingeleverde werk (vaak met een persoonlijke videoboodschap) en die we kunnen mailen of Skypen wanneer we vragen hebben. Elke les begint met een video van de juf waarin ze iets leuks vertelt of iets uitlegt over de taak van die week.

De jongens zitten in dezelfde groep waar ze normaal in Nederland ook in zouden zitten. Er is geen onderscheid binnen de groep. Om in de termen van juf Ank (De luizenmoeder op NPO 3) te blijven; geen sterren, manen of zonnetjes.
Iedereen volgt hetzelfde systeem. Tijdens het 10 minutengesprek wat je als ouder twee keer per schooljaar via Skype met de juf hebt wordt het niveau van je kind besproken. De juf heeft veel tips en kan aanvullend materiaal aandragen voor als je kind meer uitdaging of meer herhaling nodig heeft.

Elke week werken ze gemiddeld 1,5 uur aan de Nederlandse les. Voor Milan is dit nog heel speelsgewijs met veel filmpjes, plaatjes en nazeggen. Voor Jevi is het een stuk serieuzer met onderdelen als spelling, begrijpend lezen, woordenschat, cultuur, taal en schrijven. Toch zitten hier ook spelletjes tussendoor. Wat leuk is dat er vaak actuele thema’s toegepast worden. Zo krijgen de kinderen toch nog wat mee van sinterklaas en koningsdag.

Ik merk aan Jevi vooral dat hij moeite heeft met de typisch Nederlandse dingen als; ui, lange ij, korte ei, au, ou, enz. Dit wordt ook uitgebreid behandeld.

Jevi maakt de Cito toetsen via het online systeem. Dit is natuurlijk erg handig om te kijken op welk niveau hij zit in Nederland.
Bij het programma zit tevens een lidmaatschap van de Nederlandse bibliotheek. Jevi is dol op lezen en maakt hier erg veel gebruik van. Je kunt de e-boeken downloaden op een ereader of ipad en zo veel Nederlandse boeken lezen.

In het begin was het allemaal wel een beetje wennen. De nieuwe omgeving, school en Engelse taal kostte toch best veel energie en de schooldagen zijn hier lang. Om dan na school nog weer Nederlandse les te volgen heeft soms wel wat overtuigingskracht van mijn kant gekost. We proberen het nu vaak op een vaste dag in de week te doen. Dat geeft duidelijkheid voor de jongens en wat minder gedoe voor mij….

Voor Jevi en Milan werkt het online systeem perfect. Het is een ideale manier om de Nederlandse taal op het niveau van hun leeftijdsgenoten in Nederland te houden.

Deze blog is geschreven op verzoek van Edufax, maar de inhoud is alleen gebaseerd op mijn eigen ervaring. Wanneer je vragen hebt over dit onderwerp mag je me altijd een berichtje sturen.

Als je meer wilt weten over het afstandsonderwijs, kun je contact opnemen met de Front Office van Edufax viaĀ frontoffice@edufax.nl

India

Laatst kreeg ik een email met de mededeling dat de website waar mijn blogs over India op staan binnenkort zal verdwijnen. Alle verhalen die ik toen geschreven heb staan al een paar jaar klaar in een bestand om er een boek van te gaan drukken. Op de een of andere manier is dat nog niet gelukt.

Om de digitale verhalen te behouden heb ik ze allemaal gekopieerd naar onze huidige website. 95 blogs heb ik in die 2 jaar geschreven. Tijdens het kopieren heb ik ze uiteraard stiekem terug gelezen. Wat hebben we daar toch ongelooflijk mooie dingen meegemaakt. Al het bezoek dat we daar hebben mogen ontvangen (terwijl in het begin niet iedereen heel enthousiast was dat we naar India zouden vertrekken). De mooie reizen die we hebben gemaakt. De vrienden die we er hebben leren kennen. En daarnaast nog heel veel (achteraf) leuke verhalen over frustratie en andere ellende.

Nooit gedacht dat ik dit zou zeggen, maar oh wat mis ik dat land toch. Het land wat ik zo vaak heb vervloekt toen we daar woonden. Toch zit het nu zo diep in ons hart. Ik hoef maar iets te zien op tv over India, de muziek te horen of een Indier op straat te zien lopen en m’n gedachten dwalen al af.

Afgelopen week kwam ik bij toeval in een Indiase supermarkt terecht. Een feest van herkenning. Allemaal bekende merken, kruiden en namen die Quiteria ooit heeft genoemd. Allemaal Indiers om me heen. Het rook er zelfs naar India. Ik heb die avond gelijk een Indiase maaltijd op tafel getoverd. Want ook het eten vinden we nog steeds heerlijk!

 

De klant is koning

De klant is koning, een erg bekend gezegde in Nederland. Mijn sporadische ervaringen met Nederland lijken het echter niet te bevestigen.

Vorige week was ik het ontbijt aan het klaarmaken en tot mijn verbazing kwam er geen hagelslag uit het pak. Even schudden hielp ook niet. Na een korte blik in het pak zag ik dat de complete ingang geblokkeerd werd door een enorme klont. Met moeite kreeg ik het uit het pak. Het was een klont met allemaal stukjes lijm in de vorm van hagelslag en daar doorheen normaal uitziende stukjes hagelslag.Ā De dag ervoor hadden we er nog van gegeten…IMG_0229

Via de site van Lidl heb ik het klachtenformulier ingevuld en de foto’s toegevoegd. Na twee dagen kreeg ik een reactie. Helaas gewoon een standaardmail met daarin het dossiernummer. Serieus daar krijg ik al jeuk van.

Een week later nog steeds geen reactie. Ik wil toch wel weten wat wij wellicht gegeten hebben en hoe er ooit zo’n klont lijm in een pak hagelslag kan komen. Dit keer probeer ik het toch maar via de social media. Via twitter vraag ik of Lidl alsnog kan reageren op mijn klacht die ik een week eerder had verstuurd. En warempel na een half uur krijg ik al reactie. Lidl heeft met dossier (iehw) bekeken en hebben geconstateerd dat ik in Amerika woon en daardoor is mijn klacht doorgestuurd naar Amerika.

Ik voel gelijk al dat dit een groot succes gaat worden. Een klacht geschreven in het Nederlands, over een product dat in Nederland gekocht is, en dan is het ook nog eens hagelslag, laten oplossen door een Amerikaan.

Maar zelfs na mijn suggestie om dan maar ons Nederlandse adres te gebruiken blijft Lidl Nederland volhouden dat ze me niet verder kunnen helpen en dat hun Amerikaanse collega’s contact met mij op gaan nemen. Ik wacht nog steeds….

Het is toch onbegrijpelijk dat een grote supermarktketen het gezegde “de klant is koning” niet kent. Daarnaast vind ik het belachelijk dat Lidl zo’n klacht niet serieus neemt, maar deze gewoon lekker doorschuift naar Amerikaanse collega’s die eerst op Google op moeten zoeken wat hagelslag Ć¼berhaupt is.

Verstandiger is het denk ik om de medewerkers van de klantenservice stage te laten lopen bij een groot bedrijf in Amerika. Hier verleent de klantenservice namelijk wel service aan hun klanten.
Oh en laten ze dan gelijk de medewerkers van de HEMA klantenservice meenemen, die weten ook niet hoe ze met klanten moeten communiceren.

Naast het feit dat het gewoon ongelooflijk frusterend is dat mijn klacht niet serieus wordt genomen heb ik ook nog een afscheid moeten nemen van een nog bijna vol pak hagelslag. Ik weet nog niet wat erger is šŸ˜‰

ps. Voor iedereen die ook gek is op hagelslag en wellicht hetzelfde pak heeft gekocht. Het gaat om de XXL melk hagelsag van de Lidl. Hieronder een foto van de THT datum.
IMG_2879 2

Opladen in Nederland

Een aantal maanden geleden begon voor mij een moeilijke periode tijdens ons expat avontuur. Onrust, verveling, onvrede misschien zelfs wel heimwee. Ik weet nog niet hoe ik het zal noemen. Het is een opeenstapeling van gevoelens.
De online opleiding die erg tegenvalt, totaal geen uitdaging en het geeft me niet de kennis waarop ik had gehoopt.
Het starten als tennistrainer viel ook erg tegen. Er was totaal geen begeleiding vanuit de tennisschool. Ik kreeg een tennisbaan en een aantal kinderen toegewezen, maar geen support of visie vanuit de tennisschool.
Ook het tennissen voor de jongens valt tegen. Van te voren had ik verwacht dat we hier naar het sportwalhalla zouden gaan en de jongens super goed opgeleid zouden worden. Helaas tot nu toe verre van dat.
We wonen hier in een prachtig huis, we hebben er alleen hele eigenaardige huiseigenaren bijgekregen die ons het leven soms behoorlijk zuur maken.
Het maken van nieuwe contacten blijkt in een omgeving waar je echt tussen de lokale bevolking woont toch een stuk lastiger dan wanneer je in een expat omgeving terecht komt. In een omgeving waar veel expats bij elkaar zitten merk je toch dat mensen elkaar sneller opzoeken en je eerder opgenomen wordt. Hier reageert iedereen heel enthousiast, maar de echte afspraakjes blijven achterwege.
Een ander nadeel van het wonen tussen de lokale bevolking vind ik ook dat ik de enige ben die niet haar moedertaal spreekt. Mijn Engels is prima, maar ik merk toch dat ik soms de clou mis. Het voelt ook alsof ik minder spontaan ben doordat ik weet dat ik fouten maak, en daarmee de enige in de groep ben.
Waar ik denk ik nog wel het meeste last van had is hoe de meeste Amerikanen met hun kinderen omgaan. Maar dan vooral dat ze mij veroordelen, omdat wij het anders doen. Ik word regelmatig aangesproken omdat Milan 10 meter voor me loopt op de stoep. Hier worden alle kinderen bij de hand vastgehouden en snappen ze niet dat wij onze kinderen geleerd hebben om te stoppen voordat ze een weg oversteken.
Wanneer Luka gaat staan in de winkelwagen komt er 100% zeker iemand naar me toe om te vertellen dat het gevaarlijk is. Als de jongens over de rand van een verhoging lopen word ik toch echt verzocht de kinderen daar weg te halen, want stel je voor dat ze vallen. Als Jevi vanaf de bushalte (in een doodlopende straat) alleen naar huis loopt hangt de buurvrouw al aan de telefoon. Ik moet ze toch eens die reclame van Sire laten zien die momenteel in Nederland overal te zien is “Laat jongens jongens zijn” Ik verwacht dat ze een hartaanval krijgen hier.

Alle dingen los van elkaar zijn zo te weerleggen en zou je zo overheen kunnen stappen, maar voor mij was alles bij elkaar toch even te veel. Daarom kwam de vakantie naar Nederland ook echt op een perfect moment. Even heerlijk opladen. Familie en vrienden om ons heen. Gewoon ongecompliceerd Nederlands kunnen praten. Lekker eten. En vooral heel veel leuke dingen doen met mensen die ons heel goed kennen.

We zijn bijna 4 weken in Nederland geweest en hebben echt genoten van alle voordelen die Nederland biedt. Jevi en Milan vonden het geweldig om weer alles op de fiets te kunnen doen. Jevi stapt zelfs alleen op de fiets om naar vriendjes toe te gaan. Die vrijheid vonden ze zo ongelooflijk fijn. Op de camping hebben ze daar ook van genoten. Aan alle activiteiten hebben ze bijna meegedaan. Ook daar lekker op de fiets overal naar toe. Het was natuurlijk voor iedereen vakantie, dus het was ook ƩƩn grote gezellige boel, wat niet helemaal een reƫel beeld geeft. Wanneer iedereen weer naar school en naar het werk gaat is het daar ook wel weer anders.

Toch keek ik met gemengde gevoelens naar de terugkeer naar Amerika. De jongens en ook Bjorn hebben het hier enorm naar hun zin, maar voor mij voelt dat anders. Gelukkig heb ik er in Nederland veel over kunnen praten en weet ik dat ik er zelf gewoon weer tegen aan moet. Na nog wat bemoedigende woorden van myn leave heit net voor vertrek ging in het vliegtuig, tussen al het kots opruimen, luiers verschonen en orde houden door de knop gelukkig om en ben ik nu ook wel weer blij dat we hier zijn.
Vanmorgen heb ik gelijk met de jongens een nieuwe tennisschool iets verderop bezocht, waarvan we hebben gehoord dat ze een hele andere aanpak hebben. Dit voelt een heel stuk beter. Een tennisschool met een beleid, visie en structuur en veel kinderen met talent voor het geweldige spel. Volgende week mogen Jevi en Milan voorspelen en horen we of ze toegelaten worden. Na een tijdje gesproken te hebben met de eigenaar werd mij gelijk gevraagd of ik daar niet les wou geven. Dit gebeurt daar dan onder de vleugels van de hoofdtrainer, exact zoals ik het in gedachten had. Dus de eerste positieve draai lijk ik al gevonden te hebben. Nu alle andere irritaties nog even ombuigen, of gewoon maar accepteren….

Komende zondag gaan we met z’n allen naar de US Open, weer een van de grote voordelen van het wonen dichtbij New York.
“Het leven is een feestje, je moet alleen zelf de slingers ophangen” lijkt op dit moment erg van toepassing op mij. Dat ga ik dan ook doen, dan zullen er vast snel meer positieve berichten volgen!

En gelukkig heb ik Wendy hier nog, die godzijdank haar nieuwe visum heeft gekregen, waar ik soms even lekker tegen aan kan zeuren om vervolgens overal ook weer erg hard om kunnen lachen.
En met FaceTime voelt Nederland soms ook heel dichtbij.

ps: Voor alle Amerikanen die dit lezen: ik bedoel jullie vast niet….