Amerika en regels

Amerikanen lijken dol op regels. Ik ben het er helaas niet altijd mee eens….

Ik kan tot nu toe maar één conclusie trekken; Amerikanen zijn dol op regels.

We liepen hier al tegen aan toen we net in Amerika waren aangekomen. Het inschrijven bij een school gaat wat minder makkelijk dan in Nederland. We hebben bijna een compleet dossier aan moeten maken voordat we Jevi in konden schrijven bij de basisschool. Je moet allereerst kunnen bewijzen dat je wel echt in deze plaats woont. Dit doe je door middel van je koop/huur contract en daarnaast nog een recente factuur van je energieleverancier. Beetje een uitdaging wanneer je nog niet in je huis getrokken bent, maar gelukkig is de energieleverancier deze regel gewend en stuurt je dan een brief met daarin de bevestiging dat je klant bij hun bent.
Daarnaast moet je bewijzen dat het wel echt de persoon is die je in gaat schrijven. Een kopie van je paspoort en het geboortecertificaat.
Vragenlijsten zijn ze hier ook dol op, dus uiteraard zit die er ook bij. Hoeveel broertjes/zusjes heb je, welke scholen heb je gezeten, wat voor afkomst heb je, enz.
Vragenlijst nummer twee gaat over de visie van de ouders op het kind. Kan hij al z’n veters strikken, is hij emotioneel stabiel, kan hij goed met andere kinderen spelen, wat zijn de sterke punten van het kind, wat wil ik dat mijn kind op school gaat leren (vooral bij de laatste vraag moet ik toch echt wel een paar keer tegen mezelf zeggen dat ik het maar beter serieus in kan vullen, maar alles in mij schreeuwt om een dom antwoord….)
Toestemmingsformulieren, nog zo’n favoriet hier. Daarop geef je toestemming aan de vorige school om informatie over je kind vrij te geven.
Als laatste nog het gezondheidsformulier. Dit moet ondertekend zijn door de huisarts, nadat je kind door een gezondheidscheck is gekomen en hierop staan ook alle inentingen die je kind heeft gehad. Wanneer je kind niet alle inentingen heeft gekregen wordt de inschrijving niet geaccepteerd. Dit blijf ik toch wel een hele rare regel vinden. Mogen ouders hier niet zelf bepalen welke inentingen ze wel of niet aan hun kind willen geven? Zelfs de inenting voor waterpokken is hier verplicht.

De griepprik is ook een verplichting voor kinderen onder de 6 jaar. Wanneer ze deze inenting niet jaarlijks krijgen mogen ze niet naar de kinderopvang of peuterspeelzaal.
Ik was het er absoluut niet mee eens dat Luka en Milan een griepprik moeten krijgen. Waarom zou je gezonde kinderen een griepprik geven en na een rondje google was ik er helemaal zeker van. Gelukkig was er een manier om er onder uit te komen, op religieuze gronden. Ik was ineens heel gelovig….

Komend schooljaar gaat Milan ook naar dezelfde basisschool. Dan zou je denken dat het bij een jonger broertje of zusje wel iets makkelijker gaat, maar helaas. We mochten dezelfde papierhandel weer meenemen voordat we Milan in konden schrijven bij de school.

Afgelopen week kwam ik erachter dat er in meerdere staten, waaronder Connecticut waar wij wonen, een wet is die voorschrijft dat je je kinderen niet alleen mag laten. Dit geldt bijvoorbeeld ook wanneer je je kinderen even alleen in de auto laat om bij het tankstation te gaan betalen. Weer die bemoeienis en het idee dat ouders niet zelf in kunnen schatten wat wel of niet goed is voor hun kind. Ik zou toch graag zelf de afweging willen maken of het verstandiger is om m’n kinderen heel even alleen in de auto te laten of dat ik drie kinderen meesleep over het terrein van het tankstation.

Als ik het goed begrepen heb geldt dit ook voor het alleen spelen in de tuin of op (een doodlopende) straat. Ik denk dat ze hier een hartverzakking krijgen als ze horen dat kinderen in Nederland zoveel op straat spelen en op de fiets naar vriendjes gaan.

In het zwembad zijn ze ook dol op regels. Naast de ingang van het zwembad hangt het volgende bord met regels:
IMG_4260

Die zwemlessen hier zijn al lekker duur, maar wanneer hij na het drinken van het overgeconcentreerde chloor water dan ook nog een keer gaat overgeven dan wordt het wel echt een duur grapje….

Helaas geen foto van, maar in het zwembad hangt een bord met: no breath holding. Ik zie een uitdaging bij het onderwater zwemmen.

Wat ik dan wel weer heel apart vind. Overal vind je hier dispenser met desinfectie zeep, maar in het zwembad mag je gewoon op normale schoenen en zelfs met kinderwagen naar binnen. Daar zou ik dan weer een regel voor bedenken.

Bij Jevi op school zijn de kinderen al een hele tijd bezig met een groentetuin. De groenten zijn bijna klaar en aan het einde van de week gaat de klas er salade van maken. Vanmorgen kreeg ik hierover een mail binnen van de school. In de regels van de school staat dat de school geen eten aan de kinderen mag geven en dat de salade voor de juf gemaakt zal worden. De kinderen moeten zelf allemaal een salade/groenten van thuis meenemen, zodat ze toch iets kunnen eten.
Ik ben heel benieuwd hoe Jevi hier op reageert, maar mijn mond viel open van verbazing. Je laat dus die kinderen weken intensief bezig zijn met het kweken van groenten om vervolgens te zeggen; je mag het niet opeten. Ik kan niet wachten op de uitleg van Jevi….

Ook hier vind ik het weer apart dat de schoolkantine de kinderen dan wel eten mag geven. En dan vooral wat voor eten. Daar zou ik dan weer een regel voor bedenken….
Breakfast for Lunch wordt overigens geserveerd met patat….IMG_3705

Maar gelukkig is het ook in de wet vastgelegd dat iedereen boven de 18 een wapen in huis mag hebben. Sterker nog je kunt het gewoon bij de supermarkt om de hoek kopen. Heel geruststellend die regel….

Expats en bezoek

De afgelopen weken was het een grote gezellige boel in ons huis. Wat begon met het verrassingsbezoek van m’n moeder, gevolgd door Rob & Leatitia met hun (grote) kids Eva & David en afgelopen 2 weken m’n zusje Sandra met haar gezin.

Binnen de expat wereld is het gezegde: “Bezoek en vis blijven 3 dagen fris” een veel gebruikte zin. Blijkbaar zijn onze gasten niet te vergelijken met vis, want hier gaat het gelukkig tot nu toe altijd goed.

Wellicht komt het doordat we van tevoren de verwachtingen proberen te managen door duidelijk te zijn.
Als we een hotel hadden willen beginnen hadden we dat wel gedaan, dus verwacht geen opgemaakte bedden en geserveerd ontbijt elke ochtend.
We kunnen heel goed uitleggen waar de supermarkt is, want helaas vult de koelkast zichzelf niet automatisch bij.
We vinden het superleuk om samen de toerist uit te hangen, maar op een gegeven moment hebben wij het vrijheidsbeeld toch ook echt vaak genoeg gezien.
Wat veel mensen zich niet beseffen is dat we hier niks zonder auto kunnen. Ik kan dus niet mijn auto even uitlenen aan het bezoek, want dan kan ik nog geen kind van school halen en geen boodschap doen. Een taxibedrijf is niet een van m’n persoonlijke ambities, maar gelukkig weten we waar de verhuurbedrijven zitten….
De schoolvakanties lopen hier vaak niet synchroon met de vakanties in Nederland. Vaak moeten onze kinderen dus gewoon naar school en ook Bjorn heeft niet oneindig veel vakantiedagen. Het is voor ons dus gewoon vroeg opstaan en op tijd naar bed.

Dit laatste blijkt toch wel erg lastig te zijn. De kinderen vinden het zo gezellig en regelmatig gaan ze toch later naar bed. De ochtenden beginnen ook steeds eerder. Deels doordat het bezoek de eerste dagen in een jetlag zit en al om 5 uur wakker is. En ja als de jongens dan iets horen zoeken ze de gezelligheid weer op.
Ook de sportactiviteiten worden toch nog wel eens verschoven of zelf geannuleerd, want het is toch ook wel heel leuk om met z’n allen ergens naar toe te gaan en dan komt die ene sportactiviteit even niet zo goed uit.

Afscheid nemen went voor de jongens nog steeds niet echt. Zelf had ik het er nu niet heel moeilijk mee, maar dat komt waarschijnlijk doordat ik weet dat we iedereen over 2 maanden alweer gaan zien wanneer we in Nederland zijn.
Milan en Jevi hebben wel veel last van de overgang naar veel gezelligheid en extra speelmogelijkheden in huis naar weer terug naar de rust. Toch zie ik er vooral veel voordelen in. De intensieve periode die je samen met je bezoek hebt zou je in Nederland nooit samen meegemaakt hebben. Daar zie je elkaar hooguit een dag, soms een keer een weekendje. En afscheid nemen is ook weer een onderdeel waar je toch mee om moet leren gaan in je leven.

Om heel eerlijk te zijn vind ik het ook wel weer heel fijn om nu weer met ons eigen gezin te zijn. Iedereen slaapt weer goed en we pakken weer helemaal ons eigen ritme op. Bjorn en ik hebben onze vaste sportmomenten weer opgepakt en de jongens gaan weer op ingeplande tijden naar voetbal, tennis en lacrosse.
M’n opladers zijn niet meer ineens verdwenen, ik kan weer in m’n nakie door het huis rennen mocht ik die behoefte hebben, de vaatwasser draait niet meer elke dag en de besteklade en keukenkastjes zijn weer precies zo ingericht zoals ik het zelf altijd neerzet.
De rust is weer terug in huize Folkers.

 

Lente!

Spring break is net achter de rug, een weekje vakantie voor de jongens. De timing was perfect, want het was heerlijk weer. We hebben een aantal heerlijk warme dagen gehad en zijn alweer een paar keer op ons favoriete plekje in Wilton geweest, het strandje.IMG_3860

De omgeving hier staat bekend om de Indian Summer. De verkleuring van de bladeren in de herfst. Dit is inderdaad echt super mooi om te zien. Maar het ontstaan van de kleuren in de lente vind ik net zo bijzonder.

DSC_0840IMG_8983

De natuur is hier helemaal prachtig er zijn enorm veel prachtige wandelgebieden. We proberen zo vaak mogelijk weer een nieuw gebied uit. Hier een paar voorbeelden:

Kent Falls:

Quarry Head Park:

Trout Brook Valley in Easton:

Maisdoolhof en appels plukken bij Lyman orchards in Middlefield:

Merwin Meadows in Wilton:

Devil’s Den in Weston:

En er zijn nog veel meer gebieden te ontdekken, dus wordt vervolgd!

Ben ik toch te Nederlands?

Het mooie van een expat avontuur vind ik dat je echt in aanraking komt met een andere cultuur. In India was dit verschil natuurlijk enorm groot. En alhoewel we het daar soms echt wel zwaar hebben gehad, India heeft ons hart veroverd. Een enorm verschil met Nederland, maar echt een interessante land.

Van Amerika zou je wellicht denken dat het verschil niet zo groot is, maar toch heb ik al heel wat verschillen ontdekt. Doordat de verschillen minder groot zijn hier merk ik dat ik heel veel ga vergelijken met Nederland. Ik probeer er ook vaak achter te komen wat de reden is van het verschil.

Laat ik als voorbeeld “huiswerk” nemen. Het is de laatste tijd in Nederland vaak in het nieuws geweest: Nederlandse kinderen zijn de gelukkigste van de wereld. Eén van de redenen die genoemd werden is dat de kinderen in Nederland geen huiswerk hebben op de basisschool.
Hier hebben de kinderen vanaf groep 3 elke dag huiswerk. Elke dag komen er 2 boekjes mee naar huis die gelezen moeten worden en daarnaast altijd nog een andere taak. Dit varieert van rekensommen maken in een online programma tot een oefening maken op een A-4 wat de juf heeft meegegeven. De juf kan exact zien wat je online gedaan hebt en de A-4 tjes moeten de volgende dag weer ingeleverd worden. Wanneer je het per ongeluk vergeet mee te nemen krijgen de ouders gelijk een briefje mee dat het niet is ingeleverd.

Ik probeer al een jaar lang de voordelen van de methode hier te ontdekken, maar het is me nog niet gelukt. Waarom zou je een kind wat van 8:15 tot 16:00 uur van huis is nog huiswerk mee geven? Na zo’n lange schooldag neemt een kind volgens mij niet veel meer op en is het niet veel belangrijker om lekker te gaan spelen of sporten na schooltijd?
Is het dan om een kind de discipline bij te brengen?
Ik weet het antwoord echt niet.

Een ander groot verschil vind ik de zwemles.
De kinderen beginnen hier allemaal al op jonge leeftijd. Wellicht omdat zoveel huizen hier een zwembad in de tuin hebben. (Wat overigens altijd afgeschermd moet zijn met een hek, it’s the law!) Dus dan is het wel erg handig dat kinderen al snel kunnen zwemmen.

De lesmethode is alleen wel heel anders. In Nederland beginnen de kinderen met de schoolslag. Hier wordt helemaal geen schoolslag aangeleerd. Het doel lijkt hier om de kinderen zo snel mogelijk te leren drijven. Ze proberen de kinderen een borstcrawl te leren, maar wanneer je als een hondje naar de overkant zwemt is het ook prima. Het resultaat is dat Milan al na 12 lessen zonder bandjes kon zwemmen, maar wat mij betreft ziet het er niet uit.  Ik wil niet weten hoeveel liter water hij binnen krijgt tijdens een les, doordat hij de helft van de tijd onder water lijkt te zwemmen. Maar uiteraard zeg ik dat ik super trots op hem ben.
Ik denk dat een Nederlandse zwemjuf/meester spontaan begint te huilen als ze het zien.

Bij de tennisles zie ik dit ook wel deels terug. Het lijkt vooral belangrijk om de bal over het net te slaan. Dat het er niet uit ziet hoor je niemand over. In Nederland wordt veel meer op de techniek gelet en is het helemaal niet erg wanneer je die bal niet over het net krijgt, dat komt daarna vanzelf wel.
Ook hier weet ik nog niet wat nou beter is. Geen idee of ik ooit achter het antwoord ga komen, maar interessant is het zeker!

Nog een aantal verschillen met Nederland waar ik het voordeel (nog) niet van zie:

  • Voor plastic tassen hoef je hier niet te betalen. Je boodschappen worden voor je ingepakt (dat is dan wel weer een voordeel) in plastic tassen. Wat resulteert in enorme hoeveelheden plastic afval. Ik neem bijna altijd m’n Nederlandse shoppertassen mee en ik zie het wel eens vaker gebeuren, maar ik denk dat 90% alles in plastic zakjes laat stoppen.
  • Alle electra kabels hangen hier boven de grond. Bij elke boom die hier omwaait zit een hele buurt vervolgens zonder stroom. Ik probeer echt het voordeel te zien, maar kan het nog niet bedenken….
  • Het afval wordt hier niet door vuilniswagens van de gemeente opgehaald, maar dit gebeurt door allemaal verschillende bedrijven. Elk huishouden moet zelf op zoek gaan naar een bedrijf. In Wilton (18000 inwoners) zijn er minimaal 6 van deze bedrijven. Commercieel: ja maar ik zie geen voordeel voor de inwoners en of dit nou efficiënter is….
  • We betalen hier nog steeds heel veel met cheques. Ik moest bijna lachen toen de bank ons bij het openen van een bankrekening een doosje met cheques mee naar huis gaf. Maar tot m’n grote schrik hebben we het al heel vaak moeten gebruiken. Even geld overboeken naar iemand anders kan ook niet zomaar. Dit lukt alleen zonder kosten wanneer je bij dezelfde bank zit….
    Een factuur kun je soms online betalen, maar meestal moet je een cheque per post opsturen. Of je moet bellen en je creditcard nummer doorgeven.
  • Creditcards ook zoiets, die lijken ze hier te sparen. Wanneer je niet minimaal 5 verschillende creditcards in je portemonnee hebt hoor je er niet bij. Bijna elke winkel heeft ook z’n eigen creditcard. Daarmee krijg je dan extra korting als je daarmee betaalt. In plaats van die tientallen klantenpasjes die je in Nederland in huis hebt, zijn het hier creditcards….Of dit beter is? Geen idee, het lijkt me vooral dat het een enorme valkuil is voor veel mensen….

Bezoek

Vorige week maandag zijn wij hier enorm verrast. Bjorn kwam aan het einde van de dag thuis, ik was aan het koken en de jongens zaten op de i-pad een spelletje te doen. Na een paar minuten vroeg Bjorn of we even richting de garage konden komen. In een flits dacht ik nog: heeft hij iets leuks voor de jongens gekocht wat hij wil laten zien? Ik liep richting de garage, de jongens hadden nog niks gehoord, want het gehoor werkt niet zo goed wanneer ze op de i-pad zitten.
Bjorn had z’n telefoon vast en ik keek nog even, maar kon ook niet zien wat hij daar nou precies mee aan het doen was. Toen ik de hoek om wou lopen zag ik daar ineens m’n moeder staan. Wanneer je dat totaal niet verwacht schrik je je blijkbaar echt een ongeluk. Ik kon het gewoon niet geloven. Door m’n gegil werden de jongens ook eindelijk wakker. Jevi zei heel rustig tegen Milan: Hey, daar is oma. Om vervolgens heel hard te roepen: Omaaaaa!
M’n vader was er live via de telefoon van Bjorn bij en heeft zich kostelijk vermaakt. Al was hij er vast het allerliefste gewoon bij geweest.
Bjorn zat al 6 weken in het complot, maar wij wisten allemaal van niets.

Super gezellig natuurlijk dat m’n moeder er nu eventjes is. Vooral nu Jevi en Luka deze week jarig zijn!

 

Uiteraard hebben Bjorn en ik hier ook even gebruik van gemaakt en zijn we samen naar New York gegaan. We zijn heerlijk uit eten geweest en zijn naar een Broadway show geweest. Zo fijn om er even met z’n tweetjes uit te gaan.

Afgelopen zondag was het prachtig weer. We hadden het plan om naar New York te gaan, en wat kun je op zo’n mooie dag nou beter doen dan fietsen!
De fietsen van Jevi en Milan konden mooi mee in de auto en voor ons hebben we fietsen gehuurd dichtbij Central Park. We zijn al een aantal keren in Central Park geweest, maar het is er zo groot, dat we nog lang niet alles hebben gezien. Op deze manier zijn we om het hele park gefietst (10 kilometer) en zijn we een aantal keren gestopt om te genieten van de zon, even te spelen of iets te eten. Een heerlijke relaxte dag!

Eén jaar in de US

Gisteren is het een jaar geleden dat we met z’n allen in het vliegtuig naar Amerika zijn gestapt. Op de verjaardag van Jevi zijn we vertrokken naar een nieuw avontuur.

Aan de ene kant lijkt het nog maar zo kort geleden, maar toch is er ook alweer een hele hoop gebeurd.

Het blijft geweldig om te zien hoe de jongens zich hebben ontwikkeld. Jevi die naar een (voor ons) enorm grote school werd gestuurd, waar hij niemand kende, niemand verstond en ook het hele schoolsysteem nieuw voor hem was. Nu is hij er als een vis in het water. Jevi spreekt accentloos Amerikaans, legt elke morgen de eed af aan de Amerikaanse vlag en zit op lacrosse.

Ook Milan spreekt vloeiend Engels, heeft allemaal vriendjes en voelt zich hier helemaal thuis.

Luka heeft in het afgelopen jaar een enorme ontwikkeling doorgemaakt. Het verlegen mannetje gaat nu met veel plezier naar de opvang en is elke dag zo vrolijk. Luka begint steeds meer te praten, Engels en Nederlands door elkaar.

Toch merk je ook dat ze Nederland nog echt niet zijn vergeten. Milan wil nog steeds elke keer met Bjorn mee naar Nederland. Dan kan hij weer met Ilene mee naar de paardjes zegt hij dan.
Jevi mist vooral z’n vriendjes nog steeds. Wanneer hij een kaartje of filmpje krijgt zie ik de tranen in z’n ogen.

Met m’n grootste jongen gaat het gelukkig ook allemaal goed. Hij heeft het enorm naar z’n zin en krijgt veel energie van z’n uitdaging en vooral de kansen hier.

Het eerste jaar ben ik vooral bezig geweest met m’n mannen. Nu het met hen allemaal goed gaat en alles niet meer zoveel tijd kost merk ik dat ik ook wel weer wat uitdaging kan gebruiken. Eind vorig jaar ben ik met een vervolgopleiding voor webdesign begonnen. Super leuk om daar weer mee bezig te gaan, maar helaas niet het niveau wat ik had gehoopt. Binnenkort kan ik dit afronden en dan kan ik weer op zoek naar iets anders.
Gelukkig is het alweer lente en kunnen we weer lekker gaan tennissen. Jevi en Milan kunnen ook niet wachten.
Ik ben door de plaatselijke tennisschool gevraagd om les te komen geven aan kinderen. Het certificaat Tennis Youth Coach is bijna binnen, dus dan kan ik gaan starten.

 

Gezin central park

Het leed dat rijbewijs heet

En dan bedoel ik niet het autorijden zelf, want dat is geweldig. Zeker in de auto’s hier 😉 Beetje jammer alleen dat de maximale snelheid op 55 mile ligt (nog geen 90 km/uur)

We mogen hier maximaal een jaar op ons Nederlandse rijbewijs rijden. Daarna is het toch echt tijd voor een Amerikaans rijbewijs. Helaas is dat niet een kwestie van even omzetten, maar hiervoor moet je gewoon helemaal opnieuw je rijbewijs halen.

Dit begint met de theorietest. In Nederlands was dit zo’n beetje het enige examen waar ik niet in één keer voor ben geslaagd, dus de spanning begon al wat op te lopen. Het theorie examen moet je hier afleggen bij een DMV kantoor (een soort RDW)
Dit is zo’n beetje het toppunt van bureaucratie en wanneer je er binnen loopt denk je dat je in een soort tijdsmachine bent gestapt.

Wanneer je geen Amerikaans paspoort hebt moet je een hele zooi papieren meenemen om aan te tonen dat je hier wel woont. Energierekening, doktersrekening, bankafschrift, huurcontract, social security card (BSN nummer) enzovoort. Een hele klus om dit bij elkaar te zoeken, omdat alles hier bijna op Bjorn z’n naam staat. Maar na wat telefoontjes heb ik het voor elkaar gekregen om alles te verzamelen.
Daarnaast heb je nog je paspoort nodig met daarin je visum en een I-94 formulier. Hierop staat wanneer je voor het laatst het land binnen bent gekomen. Eind januari had ik dit formulier al opgevraagd, maar daarop stond niet de meest recente datum. Ik heb gelijk een mail verstuurd naar die organisatie met de vraag of en hoe ik dit aan kon passen. Via een automatische antwoord kreeg ik gelijk te horen dat vanwege de drukte het wel 3 weken kon duren voordat ik antwoord zou krijgen. Altijd leuk. Gelukkig was m’n theorie examen pas 4 weken later, daar was het blijkbaar ook druk.

Op de dag van m’n examen had ik nog steeds niets gehoord van die organisatie. Bellen leverde ook niks op, ze pakken simpelweg de telefoon nooit op. Met m’n foutieve I-94, het hele pak andere papieren en het idee dat het hun vast niet uitmaakt wanneer ik nou exact het land ben binnen gekomen ben ik toch maar naar de DMV gegaan. Bij de eerste balie wordt al een screening gedaan van je papieren. Alles zag er goed uit dus ik mocht door naar stap 2. Hier moest ik een foto laten maken. Door naar stap 3; alle papieren werden grondig bekeken en ik mocht door naar stap 4. Hier moest ik een oogtest doen. Deze was zo simpel dat zelfs een blinde er volgens mij nog voor zou slagen. Stap 5, hier werden alle gegevens in het systeem gezet en alle papieren ingescand. Toen ze eindelijk klaar was zei ze heel rustig: ik heb alles in het systeem gezet, maar je kunt vandaag niet de test doen. Ik vroeg nog of ze een grapje maakte, maar ze bleek heel serieus. Wanneer alle gegevens zijn ingevoerd krijgt ze normaal gesproken akkoord om me door te sturen naar de test. Er kwam nu alleen een foutmelding in het systeem. Immigrations gaf geen goedkeuring….
Ik dacht meteen aan Trump….

Heel vrolijk en totaal niet gefrustreerd door het feit dat ik dat, van zeer hoog niveau (lees: te triest), lesboek voor niks heb bestudeerd stapte ik weer gewoon in de auto.
Dezelfde dag nog ontving ik een mail van de organisatie achter de I-94 (toeval bestaat niet?) Of ik m’n paspoortgegevens even door kon geven, zodat ze voor me uit kunnen zoeken wat er aan de hand is.
Een week later kreeg ik alweer antwoord…. Ze konden zien dat ik op 2 januari het land in ben gekomen, maar er is op dat moment een storing geweest in het systeem, waardoor er bij heel veel mensen geen registratie is geweest. Of ik even naar het dichtstbijzijnde port of entry kon gaan om het weer recht te zetten. In ons geval is dat het vliegveld wat zonder files ander half uur rijden is…. Oh en btw dit kan alleen op maandag – donderdag tussen 9 uur en 14 uur
Ik kreeg gelijk een deja vu naar India. Waarom moeten sommige dingen toch altijd zo moeilijk zijn. Zij hebben een fout gemaakt en ik mag het oplossen.

Blijkbaar konden ze wel in het systeem zien dat ik op 2 januari het land binnen was gekomen, dus ik besloot er op te gokken dat immigrations dit ook zou zien wanneer ze mijn papieren beter gingen bestuderen. En warempel een week later kreeg ik inderdaad een telefoontje dat alles nu is goedgekeurd en dat ik een nieuwe afspraak mag maken voor m’n theorietest.

Deel 2 van het halen van je rijbewijs is het volgen van een 8 uur durende cursus over drank en drugs gebruik in het verkeer. Twee avonden 4 uur lang luisteren naar verhalen hierover terwijl je zelf niet drinkt en al 15 jaar je rijbewijs hebt klinkt echt als de ideale tijdsbesteding.
Ik had me ingeschreven voor de volwassenen cursus. Uiteindelijk bleek dit exact dezelfde cursus te zijn, het enige verschil is dat ik in dat hok zonder ramen zat met alleen maar Mexicanen en Indiërs.
Dat deze cursus verplicht is voor 16-17 jarigen om hun een beetje verantwoordelijkheidsgevoel bij te brengen kan ik nog begrijpen. Maar voor volwassenen die al jaren rijden slaat dit echt nergens op.
Gelukkig heb ik de avonden overleefd, dat papiertje is binnen, al waren het wel de meest saaie avonden ooit.

Over 3 weken mag ik opnieuw naar de DMV om hopelijk m’n theorie examen te doen. Daarna kan het praktijk examen ingepland worden, dat zal ook nog wel een leuk verhaal worden. Groot voordeel is dat wanneer ik zak ik gewoon weer in m’n auto stap en naar huis kan rijden….